Vestafrikas beste naturparker

Alle vet om de store nasjonalparkene i det østlige og sørlige Afrika - Masai Mara, Kruger og Serengeti konfronterer alle bilder av majestetiske landskap, løvpakker i skyggen og flokker med elefanter som roaming savannen. Men har du hørt om Mole, Pendjari og Waza? Disse naturreservatene er noen av de fineste i Vest-Afrika - de er kanskje ikke så berømte, men dyrelivet er like variert, safari koster en brøkdel av dem i Øst- og Sør-Afrika, og du er usannsynlig å bli plaget av folkemengder. Her er våre topp fem vestlige afrikanske parker med god salighet.

To elefantfugler i en aggressiv konfrontasjon i Mole National Park. Bilde av Mint Bilder - Frans Lanting / Byråets samling / Getty Images.

Parc National de la Pendjari, Benin

Omgitt av de vakre Atakora-fjellene, er Pendjari (www.pendjari.net) trolig den beste parken i Vest-Afrika. Det har 'big-ticket' dyreliv - løver, elefanter, cheetahs, baboons - og mye mer for de med tålmodigheten til å søke den. Infrastrukturen er også fantastisk, med oppsiktsvekkende guider og innkvartering rett i hjertet av parken for å nyte stasjoner ved soloppgang og solnedgang, når dyrelivet er på sitt beste. Bo på den vakre øya Pendjari Lodge (www.pendjari-lodge.com), eller den mer gammeldags Hôtel de la Pendjari.

For å organisere turen til Pendjari, se ikke lenger enn den utmerkede Bénin Aventure (www.beninaventure.com).

Réserve de Nazinga, Burkina Faso

Det kan ikke være en nasjonalpark, men det stemmer absolutt best. Stjerneattraksjonene i Nazinga er elefantene, som du har en god sjanse til å se året rundt. De elsker å roame gjennom Ranch de Nazinga, reservatets hovedhotell og vende seg i den nærliggende innsjøen (de har også vært kjent for å svømme i den dype innsjøen). Andre steder i reservatet ser du apekatter, antiloper, krokodiller og et stort utvalg av fugler.

Du trenger ditt eget kjøretøy for å komme til Nazinga. Den beste turoperatøren i Burkina er Couleurs d'Afrique (www.couleurs-afrique.com), som kan organisere opphold i reservatet.

Tradisjonell pirogue passerer mangroverne i Makasutu Culture Forest. Bilde av Andrew Burke / Lonely Planet Images / Getty Images.

Mole National Park, Ghana

Den mest fantastiske tingen om Mole (www.molemotelgh.com) er hvor billig og tilgjengelig det er: Uavhengige reisende kan enkelt komme hit med offentlig transport fra Tamale, opptaksavgift er under US $ 10 og gåsafari er standard (selv om du ville ha det å gå på en spillstasjon, parken har en 4x4 for utleie). Og så selvfølgelig er det Mole Motel, litt overpriced, men i en uslåelig beliggenhet med utsikt over parkens slettene, med premium visninger av hva dyrene - elefanter, warthogs, baboons, antilope, fugler - er opp til. Det er enda et svømmebasseng for en forfriskende dukkert i mellom utflukter.

Hvis du ikke har lyst på å prøve ghanesisk offentlig transport, vil Abacar Tours (www.abacar-tours.com) se deg riktig.

Tiwai Island Wildlife Sanctuary, Sierra Leone

Denne lille øya på Moa-elven i Sierra Leone er ulik enhver annen reserve eller park i Vest-Afrika: med 11 arter av primater som er til stede i helligdommen (www.tiwaiisland.org), er det en av de få stedene i Vest-Afrika hvor Du er nesten garantert å se sjimpanser og andre truede primater som de vakre Colobus og Diana apekatter. Det finnes andre sjeldne arter som endemisk pygmy flodhest, elver og mer enn 130 fuglearter. Det er guidede utflukter på øyene og nærliggende landsbyer, og du kan overnatte på en enkel, overbygd plattform. Helligdommen er lett tilgjengelig med taxi fra Bo eller Kenema, men bo natten i Tiwai hvis du bruker offentlig transport.

Besøk Sierra Leone (www.visitsierraleone.org) kan hjelpe deg med å ordne transport og turer.

Flytende lodge ved Makasutu i Gambia av Steve Garvie. CC BY-SA 2.0.

Makasutu Culture Forest, Gambia

Gambia er kjent for sin utrolige fugleliv, og mange krydret fuglekikkere kommer tilbake år etter år. Makasutu Culture Forest (www.mandinalodges.com/makasutu-forest) er absolutt et av valgene i landet - selv om vi snakker nyanser av superlativer her. Denne lille reserven er et kaleidoskop av Gambias varierte landskap og fugleliv. Du kan lett besøke fra Banjul på en dagstur, men hvis penger ikke er noe objekt, unn deg et par netter på Mandina River Lodge (www.mandinalodges.com), en nydelig boutique eco-retreat.

Makasutu organiserer pakker med opphold på Mandina Lodge; dag besøkende kan bruke parkens minibuss fra nærliggende Brikama og få de samme gode guider.

Praktiske tips

  • Den beste tiden for å se dyreliv i Vest-Afrika er desember til april, når gresset er blitt brent (noe som forbedrer synligheten) og den tørre sesongen tvinger dyrene til å samles rundt vannhull.
  • Spor er generelt ugjennomtrengelige i regntiden (juli-september) og parker lukkes ofte.
  • Inngangsavgift varierer fra under US $ 10 i Mole til US $ 28 for Makasutu, et røverkjøp i forhold til andre deler av Afrika.
  • Ta med solkrem og masse insektmiddel - eller bruk lys, langermet klær og lange bukser.
  • Malaria er tilstede i alle nasjonalparker: ta forholdsregler.
  • Pakke kikkert og en wildlife field guide.
Denne artikkelen ble publisert i juli 2013 og oppdatert i januar 2014.