Zombicon ghouls faller ned på Floridas Gulf Coast

Det er mange bilder og ord folk forbinder med Southwest Florida. Sol, sand, beskjæring. Rolig vann som farge fra grønt til krus. Kunstgallerier, cypress sump og mangrover. Zombies.

Vent litt.

Faktisk. Den 15. oktober 2011 vil Lee County være vert for den femte årlige Zombicon, som touts seg som "den største samlingen av zombier og de som elsker dem, i delstaten Florida og muligens verden". Uavhengig verifisering av dette kravet er ikke mulig, men vi tar Zombicon PR-teamet på sitt ord.

Hendelsen, for det minste, rocker Lee County og så noen. I løpet av Zombicon-helgen kaster tusenvis av undead tusenvis langs de vakre gatene i sentrum av Fort Myers, forbi elegante butikker, kaffebarer, flashrestauranter og sexy barer som Sprit av Bacchus; den visuelle effekten knuses, mens folk spiser på sushi og tapas og sipper briller Pinot Noir og Chardonnay og deretter - bleeeearrgh - dusinvis av folk som kan være statister i en George Romero-filmskamle av.

Vi nevnte ikke Romero ved et uhell, forresten; hans 1985 klassiker De dødes dag ble delvis skutt i Fort Myers. Den kinohistorien førte til 500 kunstnere, kreative typer, skuespillere og vanlige folk - alle ville være zombier - til byen for den første Zombicon tilbake i 2007.

Siden det året tar opptil 10 000 mennesker / undead på gatene i Fort Myers hvert år for å engasjere seg i det som egentlig er en stor skrekk-tema flash mob blandet med en sunn dose av komedie og improvisasjonskunst. Zombicon drives av Pushing Daizies, en non-profit som bruker kunsten til å bedre det omkringliggende samfunnet; samlingen av de døde skjer for å være en stor veldedighetsarrangement og hermetisk matstasjon, og i år er det gratis adgang til karnevalet med en donert mat. Kunstrelaterte aktiviteter peker på samlingen - det er skuespillende workshops, galleriutstillinger og sminktelt. Dette skjæringspunktet mellom kunst og samfunn er ikke en tilfeldighet. Lee County, via steder som Matlacha og Sanibel Island, er en kunstners fyrtårn, og lokale kreative typer liker å få godhjertet subversiv med hendelser som Zombicon.

Det fenomenet snakker til noe litt dypere og bare kle seg som å gå lik. La oss ta det tilbake til Romero: mesteparten av De dødes dag tar plasser i et kjøpesenter, dels fordi Romero trodde massekonsumentisme sugde menneskelig interaksjon ut av hverdagen, snu folk inn i, vel, zombier.

Kaptein Cadaver, emcee of Zombicon 2010 [Bilde av Jenna Hoyt]

Skriv inn Zombicon, med sine sprø kostymer, uutviklet selvuttrykk, amatørkunst og veldedighetsfokus. Hvis zombiene av De dødes dag er stand-ins for egoistiske konformister, er Zombicon faktisk en samling av anti-zombier: folk som liker å gå utenfor boksen og gjøre noe for deres samfunn.

usa