Uruguay utenfor boksen en guide til sine ukonvensjonelle erfaringer

Smeltet mellom turisme gigantene Argentina og Brasil, Uruguay kan lider av "middle child" syndrom. Lip service betales til den portugisisk-grunnlagde Colonia del Sacramento, men ofte bare som en dagstur fra Buenos Aires. Bekreftet kjøttetankere synger rosene til Mercado del Puerto, Montevideo's kjøttkopi, og strandopplevelser fest til gryningen i Punta del Este. Men for besøkende som søker ukonvensjonelle opplevelser i Sør-Amerikas minste land, tilbyr progressive og sofistikerte Uruguay mange unike alternativer.

Candombe-ladet carnaval

På grunn av sin distinkte kirke og statsseparasjon har Montevideo's carnaval ingenting å gjøre med dagen før lånet. I stedet forventer tre måneders feiring begynnelsen rundt 23. januar. Carnaval-historien utfolder seg i det 18. århundre, da massevis av pengede europeere ankom i Montevideo og importerte afrikanske slaver for manuell arbeidskraft. Slavene, som trengte trøst i sang og dans, møtte og praktiserte Candombe, en trommebasert musikkstil. Uruguay avskaffet slutt slaveri, men Candombe prevailed og utviklet seg til å spille en stor rolle i carnaval.

Candombe prosesjon ved Montevideo s carnival. Bilde av Jimmy Baikovicius / CC BY-SA 2.0

Hvis Candombe er sjelen til carnaval, den lubolos, murgas og pariodistas er stemmen sin. Lubolos er hvite menn som male sine ansikter svart og synge sanger om å savne det afrikanske hjemlandet og utfordringene med å glede sine mestere. I motsetning til nordamerikanske minstrel-show, lubolos Ikke spot slaveri - i stedet representerer deres handlinger en unnskyldning for deres forfedres grusomhet. Murgas bruk musical theater å satirize regjeringsledere og pariodistas jobbe folkemengdene mens du utfører impersonasjoner fra politikere og andre fremtredende personer. Hvis carnaval-ånden inspirerer deg, ta en Candombe eller Murga klasse med Mario Ipuche (marioipuche.com) eller La Melaza (lamelaza.com), som tilbyr Candombe klasser for kvinner.

Samler med gauchoer

En annen type historiefortelling utviklet seg i Uruguays gaucho-region. Tacuarembó, Uruguays cowboy hovedstad, vertskap for La Patria Gaucha (patriagaucha.com.uy), landets største gaucho festival. Helt i begynnelsen av mars, har den rodeoer, ferdighets konkurranser, forseggjort hest parader og reenactments av historiske hendelser.

Om kveldene samles folk rundt leirbål og se på payada, en 10-linjersang utført med gitarakkompagnement, hvor konkurrenter utfordrer motstandere med spørsmål. Motstandere svarer deretter med improviserte tekster.

For å gi gaucho livet et forsøk, rull opp ermene og tilbringe fem dager på en ekte jobb estancia (ranch). Estancia Panagea (ring + 598 099 836 149) er et no-frills alternativ hvor du kan lære å ri gaucho stil, fôre storfe, hjord sauene og nyte en enkel livsstil.

Sea gudinnen feiring

Som Candombe musikk, Umbanda stammer fra Uruguays afrikanske slaver. Denne religionen blander katolske, spiritualistiske og innfødte amerikanske trosretninger. Dens etterfølgere dyrker syv guddommer, inkludert sjøgudinnen Iemanja.

Tusen samles i Uruguay hver februar for å tilbede Iemanja, gudinnen til sjøen. Bilde av Vince Alongi / CC BY 2.0

Den 2. februar samles tusenvis på Montevideos Playa Ramirez og hilse på Iemanja. Hengslet i hvitt bærer hengivne Styrofoam-båter som inneholder frukt og blomster som gaver, som er velsignet av en prestesinne. Som solen setter, lyser lysene på stranden, musikk spiller, en ritual dans begynner og tilbedere går inn i havet. De plasserer sine båter i vannet, ønsker et år med velstand og deretter trekker seg tilbake ved å gå bakover - man slår aldri ryggen på Iemanja.

Mystisk inspirasjon

Som tilhenger av Umbanda, Francisco Piria, grunnlegger av Piriápolis, blandet kristendom med mystiske praksis. Da han var ung, sendte foreldrene til ham Italia for å studere med franskiskanske munker, men de forventer ikke at han skulle komme tilbake med interesse for alkymi og kabbalah. Han kom også tilbake med en drøm. Etter å ha besøkt den franske riviera ønsket Piria å bygge et lignende sted i Uruguay. Han oppdaget sin drømmedestinasjon i en landpakke 100 kilometer fra Montevideo.

Castillo de Piria (Pirias slott). Bilde av Daniel Bertúa / CC BY 2.0

Piria utformet sin by med en layout som harmoniserte med Kabbalahens liv og Constellation of Aquarius. Hans bakketopp hjem, Castillo de Piria (Pirias slott), legemliggjør hans mystiske tro. Statuer av greske guder hilser besøkende på banen, hver av dem representerer et metall som brukes i alkymi. Slottsteinene viser en sekvens av esoteriske symboler og Templar-flagger bølger fra tårnene. Piria utøvde tilsynelatende astralprojeksjon fra slottets øvre etasjer.

Tour resten av byen, og du vil oppdage Venus-fontenen, hvor Piria holdt meditasjonsferier, og et helligdomshjem til San Antonio. Bi-lingual tour guide Carlos Rodriguez (ring +598 099 152 953) gjennomfører mystiske turer i Piriápolis.

Marijuana i Montevideo

Utlendinger kan ikke kjøpe cannabis i Uruguay, men hvis en bosatt i Uruguay tilbyr deg et toke, er det ditt for å ta. Eller du kan ta en cannabis tur. Utflukter inkluderer besøk til Montevideos topp turiststeder, og deltakerne kan lyse opp på hver av dem. Høydepunktet er å røyke et felles på trinnene i den lovgivende forsamlingen, der signeringen av den nye loven fant sted. Turen slutter i Mercado del Puerto, det perfekte stedet for å tilfredsstille "munchies". Salkantay (facebook.com/Salkantayaventura) tilbyr disse turene i Montevideo.