Hvor å oppleve autentisk Dubai

Dubai forfølger uendelig verdensrekorder og overdrift, men selv i skyggen av verdens høyeste bygning og utover shimmer av evighetsbassenget, er en autentisk by klar og venter på å bli utforsket, vekk fra den største blendingen av den største , høyeste og lengste.

Gå utenfor skinnende Dubai for å oppleve tradisjonell Bedouin-kultur © Buena Vista Images / Getty Images

Livet i denne delen av den arabiske halvøy var nomadisk i århundrer, og du går frem og tilbake mellom kysten og ørkenen i tide med årstidene, og gir ingenting igjen, unntatt innrykk i sanden fra geithårteltene. Den eldste bygningen i Dubai ble bygget i 1787, og de fleste strukturer i byens historiske distrikt er fra det 20. århundre - et land med gamle graver, romerske ruiner og korsfarger-era slott dette er ikke.

I stedet kulturer her blomstrer fra Bedouin generøsitet, nysgjerrighet og åpenhet. Nå som denne tidligere immaterielle kulturen har satt ned røtter og gjør sin tilstedeværelse permanent, kan besøkende oppleve hvor dypt det går.

Setter pris på moskearkitektur på en tur med Sheikh Mohammed senter for kulturforståelse © Lauren Keith / Lonely Planet

Bli kjent med emiratis livsstil på Sheikh Mohammed senter for kulturforståelse

Emiratene utgjør bare om lag 10% av befolkningen i De forente arabiske emirater, og hendelser som drives av Sheikh Mohammed senter for kulturforståelse (SMCCU) hjelper besøkende og expatører til å forstå lokal kultur, kjole og skikker. Nesten alle senterets aktiviteter inkluderer en opplysende spørsmåls-og-svar-sesjon der det ikke er noen temaer, og noen legger også til Diwan-moskeen for å lære om bønnritualer og viktige symboler og arkitektoniske elementer som finnes i moskeer. SMCCU er vert for tradisjonelle middager, inkludert iftar (kveldsmåltidet som bryter raskt under Ramadan), fylt med sølvfettene stablet høyt med machboos (lam og ris kokt med duftende nellik og kardemomme) og Fareed (en gryte med mykt kokt kjøtt og grønnsaker som er fylt med tykke lag med brød).

Utforsk de rolige smugene i gamle Dubai i Al Fahidi Historic District © Iryna Rasko / Shutterstock

Vandre baksiden av det gamle Dubai i Al Fahidi Historic District

La bilen stå bak og gå seg vekk i tangle av smale baner og kulturhistoriske bygninger i Al Fahidi Historic District, noen av de siste i Dubai. Skjult blant de sandfargede strukturer er en samling av kafeer, museer, kunstgallerier og til og med et par hoteller hvis du vil gjøre gamle Dubai til grunnen for turen. Over elven fra den travle Spice Souq og en rask spasertur fra Textile Souq, er dette området overraskende stille og er spesielt atmosfærisk etter mørkets mørke. Al Fahidi er best verdsatt på en uformell ramble, men hvis du helst vil noen navigere, bli med en tur med SMCCU.

Nyt kunst fra Midtøsten og utover på Alserkal Avenue

Den ydmykt misnavnet Alserkal Avenue er faktisk et komplekst sett i en gammel marmorfabrik, som nå har sine store varehus fylt med provoserende samtidskunst fra UAE og dets regionale naboer. Gallerier som Ayyam og Third Line-scenen roterende utstillinger året rundt, så det er alltid noe på. Men dette hjemmekunstige kunstdistriktet er ikke bare for kunst lenger: kafeer, en bønne-til-bar sjokoladefabrikk som heter Mirzam, og til og med et lite museum med retrobiler har sprouted opp blant malerier og skulpturer.

Kryss Dubai Creek den gammeldags måten på et abra © Laborant / Shutterstock

Kryss Dubai Creek på et abra

Det varer mindre enn fem minutter, men den beste og billigste måten å komme seg over Dubai Creek, er å ri en abra, en tradisjonell trebåt utstyrt med en motor og et enkelt benk i midten. Når abra er full, er det over til motsatt side av bukta, og du betaler sjåføren bare Dhs1 underveis. Fra vannet er det enkelt å undersøke byens iøynefallende arkitektur, fra moderne glasskonstruksjoner til eldre strukturer laget av koraller og stein toppet med barjeel, vind tårn som gir en naturlig form for air condition. Hvis du ikke kan få nok av denne scenen, ta en kaffe i en av vannkanten kafeene og se trafikken gå forbi, eller til og med chartere en hel abra for Dhs100 per time.

Få et røverkjøp - hvis du vet hvordan du kan forhandle - i Dubai's souqs © Richard I'Anson / Lonely Planet

Roms gjennom Dubai's souqs

Polsk opp forhandlingsferdighetene dine og rusle på mazelike markeder i Bur Dubai og Deira. På tilbudet finner du alt fra intrikat designet 24 karat gullsmykker i gullsouk til høyder av aromatisk kardemomme, iransk safran og faste strimler menthol i Spice Souq. Dubais eldste marked har et område som heter Textile Souq, hvor du kan velge mellom rimelige stoffer i en regnbue av farger før du får den til å bli skåret i form av en skredder og laget i et skreddersydd plagg.

Kjører inn i ørkenen er en unmissable del av enhver tur til Dubai © Lauren Keith / Lonely Planet

Stropp inn for en ørkensafari

Like utenfor byens grenser og tydelig synlig fra det høye observasjonsdekket av skyskraperen Burj Khalifa er endeløse kamelfargete sanddyner som strekker seg ut i alle retninger. Å komme seg ut i ørkenen og sampling Bedouin-livet er et viktig element på en hvilken som helst Dubai-reiserute, ikke bare for spenningen av å skli over sanddynene, men for å få en forståelse for livet i sanden. Dubai har en stadig voksende masse fornøyelsesparker, men en av de beste måtene å få en adrenalin rush er å spenne opp i en skinnende Land Rover og ri på ørkenens dalbaner. Etter turen kan du komme tilbake til jorden i en ørkenleir hvor du blir grasiøst servert datoer, arabisk kaffe og et Bedouin-stilmåltid, etterfulgt av kroa og henna. Tallrike selskaper i Dubai tilbyr ørken ekspedisjoner, men å bli med en tur med Intrepid betyr at du vil være i en liten gruppe og drevet av en erfaren lokal.