Hvor å se isbjør i det ville

Støt inn i rampelyset som plakatbarnene av virkningen av klimaendringer, isbjørner har blitt de truede kjendiser i dyreverdenen.

Til tross for de høye kostnadene og den relative vanskeligheten som er forbundet med å se disse arkene i Arktis i deres naturlige habitat, er flere og flere reisende nå på vei opp for å se dem - mens de fortsatt kan.

Spotting en isbjørn i naturen er kostbar og vanskelig, men også en av verdens flotte dyreopplevelser. © Paul Souders / Getty Images

Oppført som en sårbar art av International Union for Conservation of Nature (IUCN), står isbjørner en usikker fremtid. Men det er håp. I september 2015 signerte de fem landene der områdene dekker dette spektakulære dyreområdet - Canada, Kongeriket Danmark (Grønland), Norge, Russland og USA - den sirkumpolare handlingsplanen, en 10-årig global bevaringsstrategi for å sikre langsiktigheten overlevelse av isbjørner, som nummererer mellom 22.000 og 31.000 i naturen i henhold til World Wildlife Fund for Nature (WWF). Selv om det er for tidlig å måle sin suksess, gir denne felles forpliktelsen likevel noen forsikring om at disse nasjonene er dedikert til artenes bevaring.

En isbjørn står på en klump av smeltende sjøis mens solen setter på Repulse Bay, Canada © Paul Souders / Getty Images

De fleste som har vært så heldige å eyeball en vill isbjørn, er enige om at det er en av de mest spennende dyrelivspeserfaringene på jorden. Likevel en relativt ung industri, isbjørn turisme er ikke uten sine utfordringer. En økning i kontakt med menneskebjørn i Norge har for eksempel resultert i at flere bjørner blir skutt.

Det kan også hevdes at karbonutslippene fra turister som reiser til Arktis for å få øye på bjørn, er kontraproduktive for marine pattedyrs overlevelse. På den annen side, vellykket isbjørn turisme er kreditert med inspirerende besøkende å se nødvendigheten av å beskytte deres skjøre miljø. Hvis det er en tur du drømmer om å ta en dag, les videre for de beste stedene å utløse disse majestetiske dyrene i deres arktiske lekeplass.

Isbjørn foran et spesialdesignet tundra-buggy i nærheten Churchill, Canada © Daniel J Cox / Getty Images

Canada: Churchill, Manitoba

De kaller ikke Churchill 'verdensbjørnens hovedstad' for ingenting. Hvert høst samles hundrevis av isbjørn på bredden av Hudson Bay nær byen Churchill for å vente på at isen skal refriere, slik at de kan komme tilbake til jaktforsegling. Verdens mest tilgjengelige (og billigste) isbjørn visnings destinasjon, Churchill har en veletablert turisme industri. Turer utføres vanligvis i skreddersydde tundrabuggier med innendørs / utendørs visning. Disse kjøretøyene kan komme nær bjørnene uten å skade menneske- eller bjørnesikkerhet, selv om høyden på betraktningsplattformene kan gi utfordringer for fotografer.

Når skal man gå: Oktober og november er peak sesong i Churchill, men noen operatører tilbyr pakker på deres fjerntliggende hytter i mars, når morbjørner kommer ut av deres huler med sine unger. Bjørn ser på er kombinert med hvalafari i Beluga i juli og august.

operatører: Turer spenner fra halvdagers visningsturer til flere dagers eventyr som bor i tundrahytter. Operatører, inkludert Great White Bear Tours (Greatwhite Beartours.com), Frontiers North (frontiersnorth.com) og Natural Habitat Adventures (nathab.com), har bedre tilgang til Churchill Wildlife Management Area (nøkkelferdighetsområdet) enn andre.

Koste: Forvente å betale CAD $ 470 for en hel dagstur.

En cub som sitter midt i en buehvalfangst i Kaktovik, Alaska © P. de Graff / Getty Images

USA: Kaktovik, Alaska

Mens isbjørnpopulasjoner i Beringhavet antas å være avtagende, har bjørn blitt en så vanlig løsning på Alaskas arktiske kyst om sommeren at en turistindustri har utviklet seg rundt deres tilstedeværelse i to Inupiat Eskimo landsbyer: Barrow og Kaktovik. Ligger på Barter Island, like ved kysten, er Kaktovik det beste stedet å se på dem - lokket av muligheten til å feire på slaktene av baughvaler som samfunnet har lov til å høste, kan isbjørner bli spottet av dusinet som henger ut på sand øyene som frynser byen. Besøkende ankommer via et lite fly fra Fairbanks for tre-fire timer visningsturer utført i små båter utstyrt for seks gjester.

Når skal man gå: Båtturer går fra midten av august til slutten av september / begynnelsen av oktober.

operatører: Northern Alaska Tour Company (northernalaska.com) kjører en dagstur fra Fairbanks; flere mindre operatører, inkludert Akook Arctic Adventures (akookarcticadventures.com), tilbyr flere dagers fotoredrevet turer, losji i Kaktovik.

Koste: På $ 1799 er Northern Alaska Tour Company dagstur den billigste turen. Du kan få en bedre avtale med å bestille fly direkte gjennom Ravn Alaska (flyravn.com), og arrangere en visning økt med Kaktovik Tours (US $ 720; kaktoviktours.com).

En isbjørn som utforsker isen ved soloppgang i Spitsbergen, Svalbard © Justinreznick / Getty Images

Norge: Spitsbergen, Svalbard

Halvveis mellom Fastlands-Norge og Nordpolen har Svalbard-skjærgården et rikt utvalg av dyreliv blant sine fantastiske isbreer og dramatiske fjorder - inkludert flere tusen isbjørner. Sightseeingturer tar to former: Om vinteren går helgedagsturer over hovedstaden Longyearbyen, på øya Spitsbergen, for isbjørnens territorium i øya, hvor bjørner kan (noen ganger) sees fra avstand. Det er en lang, kald dag ute, men det er billigere enn sommertidskrydstogter som springer vest og nordkysten av Spitsbergen. Cruiser gir imidlertid mye høyere sjanser til å se bjørner.

Når skal man gå: Februar til mai for snøscooterkjøring Juni til august for ekspedisjon cruise.

operatører: Sjekk ut bedre øyeblikk (bettermoments.no) for snøscooter dagsturer, og Intrepid (intrepidtravel.com), G Adventures (gadventures.com) og Utforsk! (explore.co.uk) for cruise på den mer overkommelige enden. Natural World Safaris (naturalworldsafaris.com) tilbyr cruise og flere dagers snøscooterturer.

Koste: Forvente å betale ca € 356 for en snøscooter dagstur, og oppover på € 2900 for en syv-natt cruise.

To isbjørner på sjøis utenfor Østgrønlands kyst © Steve Allen / Getty Images

Grønland: utenfor kysten

Den sørgrønlandske landsbyen Nanortalik betyr "isbjørnssted", men i sannhet lever de grønne isbjørne i de nordligste rikene i landets isete villmark. Med bjørner så sjelden sett på land, er imidlertid den største sjansen for å spotte en fra et ekspedisjonskryss langs kysten; Noen opererer ut av hovedstaden Nuuk, mens andre reiser opp Grønlands sørvest- eller østkyst på vei fra Canada eller Island til Svalbard, Norge.

Når skal man gå: Cruiser kjører vanligvis mellom juli og september.

operatører: Expedition cruise operatører inkludert Aurora Expeditions (auroraexpeditions.com.au), Expedition Trips (expeditiontrips.com), Discover The World (discover-the-world.co.uk), og Quark Expeditions (quarkexpeditions.com) tilbyr ulike flere dager Cruise reiseruter i Grønlands kysten.

Koste: Ti-til-14-dagers cruise varierer fra rundt € 6000 og oppover.

En mor og hennes to år gamle cub på Wrangel Island, Russland © M G Therin Weise / Getty Images

Russland: Wrangel Island

En av verdens minst besøkte og mest begrensede naturreservater, Wrangel Island ligger 140km utenfor den nordøstlige kysten av Sibir. Denne arktiske dyrelivsmagneten er kjent som verdens polarbarns fødselsavdeling, med flere hundre mødre kjent for å lande her om vinteren for å heve sine unge. Det er mulig for ubesværede reisende å besøke på ekspedisjons skipturer (avgang fra den russiske havnen Anadyr), som gir muligheter til å se bjørne - samt hvalross, gråhval, rendyr og andre arktiske dyr - fra sjø og på land.

Når skal man gå: Cruisene går fra tidlig august til midten av september.

operatører: 56th Parallel (56thparallel.com), Heritage Expeditions (heritage-expeditions.com), Steppes Travel (steppestravel.co.uk) og World Expeditions (worldexpeditions.com) tilbyr ekspedisjonskryss til Wrangel Island.