Hvor å gå i februar for dyreliv og natur

I denne runden tar vi til land, sjø og himmel for å gi deg de beste stedene å oppdage dyreliv og natur i februar.

For land-elskere venter snøleoparder og store isbåter i India; Undervannsoperatører kan svømme med hvalhaier i det myke vannet i Filippinene; og det er en spesiell godbit for spotters som kan vitne, ikke bare til spektakulære fugleliv i Japan, men til skuespillet med millioner av monark sommerfugler som flyr i Mexico.

Trekking Chadar-ruten langs den frosne Zanskar-elven © Koonyongyut / Getty Images

Gå til Ladakh, India, for snøleoparder og isdring

Brrrrrrr! Det er ikke varmt i Himalaya høyder i nordvest India akkurat nå (dager rundt 21 ° F; -6 ° C). Men det er verdt å brave kulde for et par svært spesielle opplevelser. Wildlife fans bør lede for Hemis nasjonalpark, hjem til et 400 år gammelt kloster, og en av de få stedene på planeten hvor den unnvikende snøleoparden ikke er helt så unnvikende. Under vinterpartersesongen - som toppene i februar - kommer de høytliggende store kattene ned til dalene her for å finne kompis, noe som gjør dem lettere å få øye på. Alternativt kan trekkere sjekke ut Chadar. Denne utfordrende vinterturen starter nær Leh, og bruker den frosne Zanskar-elven som sti. Vandring på denne isete meander er den eneste måten å få tilgang til høylandsbyene på denne tiden. Februar er når isen er mest stabil; Temperaturen er biting, men de snødekte fjellene er spektakulære.

  • Reiseplan: Fly til Leh. Hemis er 6 miles (10 km) sør, hvor guidede turer i Tarbuns Valley kan gi leoparder. Chadar-fotturen starter i Chilling, 65 kilometer fra Leh, og tar seks dager.
  • Trenger å vite: Leh er på 11,483ft (3500m) så hold deg godt hydrert for å hjelpe høydeacclimatisering.
  • Andre måneder: Nov-Mar - kaldt, snøhvit (jan-feb: Tsjadar mulig); Apr-mai og oktober - stille, kult; Jun-Sep - best for vanlig trekking.

Se på millioner av monark sommerfugler ta flyturen i Mexico

Besøk Michoacáns skoger i en solfylt februarmorgen, og du vil oppleve et forbløffende skuespill: hundrevis av millioner oransje-svarte vinger bukker og fladder da enorme solskyer av monarkfjærer tar i luften. Hver vinter opp til en milliard av disse utrolige insekter migrerer tusenvis av miles fra nordøstlige Nord-Amerika til de varmere fjellene i Mexico, spesielt Michoacán-provinsens Oyamel-granskoger, hvorav noen nå er beskyttet som Monarch Butterfly Biosphere Reserve; gå til El Rosario eller Sierra Chincua seksjoner. Her raser kongene ut før de går tilbake til deres sommerferie langt, langt nordover.

  • Reiseplan: Butterflyreservatene kan besøkes på en dagstur fra Mexico City eller Morelia, men bedre å bo i nærheten, kanskje i Angangueo eller Zitácuaro. Et annet alternativ er en klokvis krets fra Mexico City, tatt i sommerfuglene, den koloniale sjarmen til Morelia, kunstnerisk San Miguel de Allende og Toltec / Aztec-pyramidstedet i Tula.
  • Trenger å vite: Wildlife fans som reiser nå kan kombinere sommerfugler med hvaler - enten humpbacks fra Puerto Vallarta (Pacific Coast) eller gråhvalene utenfor Baja California.
  • Andre måneder: Okt-Apr - sommerfugler til stede; Mai-sep - varmere sesong, varmt.

Svøm langs gigantene i Filippinene © davidevision / Getty Images

Svøm med stor fisk i vakkert vær på Filippinene

Hvalhaier er verdens største fisk, som vokser opp til 13 meter lang. Snorkling ved siden av en er mer som finning med et langsomt tog enn en levende vesen. Bare det er der oppe med de største reiseopplevelsene. Donsol, en kystby nederst på øya Luzon, er en av verdens beste steder å gjøre det. Under hvalsandssesongen, som løper november til juni (toppende februar til mai), kan det være mer enn 10 hvalhaier i vannet om gangen. Mange eco-operatører driver båtturer som lar deg snorkle med fisken på en følsom måte. Å være midt på den tørre sesongen, er dette også en god tid å utforske videre - Filippinene har over 7000 øyer å velge mellom!

  • Reiseplan: Fly fra Manila til Legazpi, nær Donsol, for hvalhaier. Deretter flyr sør for kulturelle Cebu, "Chocolate Hills" og dyreliv i Bohol, og de blendende strendene i Panglao.
  • Trenger å vite: Før du drar på en hvalhajtur, må du delta på en orientering om hvordan du skal oppføre seg rundt dem.
  • Andre måneder: Nov-Apr - tørr; Mai-okt - våt.

Bli blændet av den røde kronenes kranser i Hokkaido, Japan © Paul & Paveena Mckenzie / Getty Images

Besøk Hokkaido for perfekt pulver, fugleliv og en whisky eller to

Hokkaido er Japan, men forskjellig. Den nordligste av landets viktigste øyer er en vill, fjellaktig region med spektakulære dyreliv og et rykte for noen av de fineste pulver snø på planeten. Snøstormene fra Sibirien feier over og støser vest for øya. Hodet til Niseko i februar for pulskvalitet i verdensklasse, med tre store skiområder og mange bakker å utforske med ski, brett eller snesko. Det er selvsagt dampende insekter der du kan suge de slitne beinene etter en hard dag i bakken - og mange steder å nippe til den lokale Nikka whisky. Vinter er også tiden for to av Japans mest spektakulære dyrelivsmøter. Gå østover over Hokkaido til Tsurui-Ito Tancho Sanctuary for å oppleve den ekstraordinære festdansdansen av den 5ft høye (1,5m) rødkronede kranen og til den lille byen Rausu for å se hordes of white-tailed og Stellers sjøørn - med en vingepanel på opptil 8ft (2,5m), uten tvil verdens største.