Wild Thailand utforske Khao Sok National Park

"Oppe - kan du se dem?" Skanne kvelden himmelen over jungelen, de var alarmerende enkelt å få øye på: hundrevis av Pteropus vampyrus - eller flygende ræv - ut på en kveldsmatmisjon. Med en vingespen nærmer seg 1,5m, fyllte de gigantiske flaggermusene horisonten i en flapping svart sværm.

Det var min første natt i Sør-Thailands Khao Sok National Park, og en dramatisk introduksjon til dyrelivet jeg visste lurket i denne gamle regnskogen.

Khao Sok National Park er en av de eldste regnskogene i verden og er hjemsted for hundrevis av urfolk dyre- og plantearter © Cultura Exclusive / Philip Lee Harvey / Getty Images

Noen sier at biodiversiteten til Khao Sok overstiger Amazonas. De fleste er enige om at på over 160 millioner år gammel er den eviggrønne regnskogen her en av de eldste i verden. Uansett hvilken liste den øverst, eksisterer denne 738 kvadratkilometer utbredelsen av nasjonalpark i det hele tatt i sin nåværende tilstand - levende med kikke gibbons, blinkende hornbills og med så rikdom av flora og fauna som en entomolog på bryllupsreise en gang plukket opp en stein og oppdaget en ny art - er noe å være takknemlig for. Og dette paradiset for biologisk mangfold skylder noen takk til en uventet skjebnesvenn.

Fra 1975 til 1982, da en gruppe av kommunistiske opprørere mistet 3% av skogsdekselet et år til skogsindustrien, tok de et høyborg i grottene i Khao Sok. Herfra handlet de ut med guerilla-krigsføring mot den thailandske regjeringen, ved et uhell også å holde loggere, gruvearbeidere og jegere ved parkens kantene, slik at jungelen kunne trives.

Nasjonalparken er hjemsted for over 300 forskjellige fuglearter, inkludert den hvite trollkålfiskeren © Mustang_79 / Getty Images

Og takket være dem, trives det. Treetops shake med apekatter og fugler, bevingede øgler hopper fra grenen til fjellet, og himmelhøye bambusstengler bader alt i et stripe grønt lys.

Khao Sok ligger i innlandet mellom Andaman- og Gulf-kysten, ofte oversett av reisende til fordel for det sørlige Thailands kystbyer og øyer. Men for alle som ønsker å bytte strandslag for rolige jungelstier, svømming i sjøen, kule batfylte huler og sjansen til å se et vell av innfødte arter i deres naturlige habitat, er denne hemmelige hagen en enkel ferie.

Giant bambusstengler strekker seg gjennom regnskogen © Sam Spicer / Shutterstock

Swinging gibbons og tarantula reir: jungel trekking

Bare å være i parken betyr å komme ansikt til ansikt med naturen, men den beste måten å oppleve Khao Soks villgjeld er på en guidet jungelvandring. Det er mulig å vandre selv og stier fra parkens hovedkvarter er godt vedlikeholdt og lett å følge, men kunnskapen om de lokale guider vil forbedre turen ti ganger. De vil peke ut den vevde trakten til en tarantula rede eller riper på et tre laget av en malaysisk solbær, og vil gi leksjoner på jungelens medisinske planter og fuglesang.

Lytt ut for rystende trær: Et sikkert tegn er det apekatter i nærheten; Familier med lange tailed macaques er et vanlig syn © Dora Ball / Lonely Planet

De fleste av de store pattedyrene i parken - vilde elefanter, solbjørner, skyte leoparder og tigre - forblir unnvikende for trekkers, men knekkingen av jackfruit bør snart varsle deg om tilstedeværelsen av primater. Long-tailed macaques er et nesten garantert syn, med tropper som gjør dristige akrobatiske skjermer rett på stien. Hvithendte gibbons og spectacled langurs er et sjeldnere og mer givende sted. Gibbons holder seg til de høye grenene som gjør lange, Tarzan-lignende svinger gjennom trærne; en glede å se. Gaurs, tapirs og barking hjort kan noen ganger ses eller høres, spesielt i den våte sesongen (juni til oktober).

Den sjenerte og mystiske musen hjort er en innfødt til parken © Kajornyot Wildlife Photography / Shutterstock

På natt safari tar jungelen på en annen person som det knirker og hisser med insekter og omtrent 30 flaggermusarter, inkludert 8 varianter av megabat. Dette er også på tide å se etter en liten mus hjort, det minste hovede dyret i verden, eller de store glassagtige øynene til en langsom loris. Når i blomst, spesielle treks å se Rafflesia kerrii blir satt i drift. Med en diameter som når 90 cm, er den den største blomsten i verden, og i Thailand vokser den bare i Khao Sok.

Stort karstfjell stiger opp fra det rolige vannet i Chiaw Lan Lake © Dadoodas / Getty Images

Raft hus og svømming i Chiaw Lan Lake

Denne enorme 165 kvadratkilometersjøen sprawls midt i parken, en glitrende blå juvel i kronen av sine attraksjoner. Det er et magisk sted hvor store karstfjellene stiger opp fra vannet. Noen kommer over 900m - tre ganger høyden av dem i Vietnam Halong Bay. Jungelvæksten ved sjøkanten skinner smaragd i det reflekterte lyset. Det virker merkelig at noe så naturlig overraskende kunne være en moderne oppfinnelse, men sjøen ble dannet i 1982 da Ratchapraphamadet ble bygget.

Lake svømming, kajakkpadling, fotturer og hule turer er tilgjengelige fra de rustikke flåtehuskompleksene som finnes i sjøen. © Auleit / Getty Images

For å fullt ut sette pris på stillheten i sjøen, er en overnatting i et flytende flåthus et must, og tilgang er med en spennende langhaler båttur over den store innsjøen. Innkvarteringen er rustikk, men dette er mer enn gjort opp av strålende innsjø, svømming og daggryen som ruller over vannet til hvem som er i gibbon-samtaler.

Edderkopper, flaggermus, og intrikate stalaktitter og stalagmitter er funksjoner i hulebesøkene © ViewApart / Getty Images

Flaggermus og stalaktitter: hule turer

For fans av de mørke glederne til spelunking, er det flere spennende grotter å besøke, inkludert Tham Si Ru - hulen som brukes som en hemmelig skjult av kommunistiske opprørere i slutten av 1970-tallet. To av de enklere å få tilgang til er Pra Kay Petch (Diamond) og Pakaran (Coral) huler, som begge inkluderer en langhale båt eller flåten tur til hule inngangen, og fantastiske fjellformasjoner inne.

En mer intrepid opplevelse er en guidet tur gjennom Nam Thalu hule. Ikke for svakhjertet, det handler om å vade i underjordiske bekker gjennom en stadig smalere passasje og bør ikke utføres i regntiden når flomoverskudd er en reell risiko.

Tree stubber som stikker ut fra Chiaw Lan Lake er bevis på dannelsen av damming av Phrasaeng-elven i 1982 © Martijn Senders / EyeEm / Getty Images

La det skje

Khao Sok National Park ligger i innlandet fra Andaman-kysten i Sør-Thailand, rundt to timers kjøretur fra Khao Lak, eller en time fra Surat Thani. Fra Surat kan du ta buss til Takua Pa; fra Andaman-kysten, ta en Surat Thani-bundet buss. Busser stopper på Rte 401, 1,8 km sørvest for parkens hovedkvarter, som har nyttige kart for trekking og annen informasjon. De fleste besøkende ser parken på en to- eller tre-natts organisert tur, som vanligvis inkluderer overnatting, aktiviteter som trekking og grotting, samt opphold i flytende flåtehus på Chiaw Lan Lake, og overføring fra Surat Thani eller Khao Lak . Turer kan også ordnes med de fleste loddene i parken selv. Vi anbefaler å unngå pakke som tilbyr elefantridning.

Turoperatør

Rainforest Camp spesialiserer seg på luksus telt innkvartering, både flytende stil på sjøen, og i sin Elephant Hills jungel lodge. Dens to-dagers, tre-dagers pakke (fra THB 20 372) inkluderer overføringer, måltider, en ikke-ridende elefantinteraksjon, guidet trekking og en natt på innsjøen.

Anurak Community Lodge ligger i et rolig sted bortsett fra parkens hovednav, og går dagsturer, inkludert turer (men ingen overnatting) til Chiaw Lan Lake, trekking, slanger og rafting på Sok River. Dens 18 bungalower (fra THB 2900 en natt, uten aktiviteter) er omgitt av frodig vegetasjon.

Rickshaw Travel er en britisk baserte operatør som spesialiserer seg på omfattende reiseopplevelser. Det tilbyr en tre-dagers, fire-dagers tur til parken (fra £ 468 per person), med overføringer, overnatting i en lokalsamfunnet lodge, måltider, en engelsktalende guide og en natt på et flytende flåthytte på Chiaw Lan Lake. Khao Sok-turen er en av flere korte turer som kan kombineres til en lengre ferie (minimum tre turer er nødvendig for booking).