Valencia den perfekte sommerbyen

Drømmer om en solrik helgdash til Europa? I dette utsnittet fra Lonely Planet Magazine, Vi skinner et lys på juiciest-valget i Valencia, den spanske byen som sjekker alle sommerbyferiene.

Valencia er ofte en rik cocktail med imponerende arkitektur, livlige gater og natteliv, med en forfriskende mangel på turister.

Det labyrintiske historiske sentrum er et flott sted å drikke horchata (en tradisjonell drink laget av tigerøtter, sukker og knust is) og spis paella - Valencia er Spanias risavl, og paella ble oppfunnet her. En sommer går gjennom det gamle kvartalet avslører en romansk, gotisk og renessansarv, blant annet det unesco-listede 16. århundre La Lonja (silkeutveksling), skjermet av en spindelvev av gotiske buer.

Men enda mer spennende er den futuristiske visjonen til Santiago Calatravas moderne arkitektoniske mesterverk, den Ciudad de las Artes y las Ciencias (Kunst- og vitenskapsbyen). Sin IMAX-kino er som et lukket robotøye, dets operahus, Palau de les Arts Reina Sofía, som en Star Wars-romstasjon.

For en sommerhelg bort, er clincher sandstranden, og sjansen til å bremse ned til det avslappede tempoet i en kystby. Hvis du leder til byen i slutten av juni, kan du velge å bli med tusenvis av andre oppdagere på Midsommerdag ved Día de San Juan, når årets lengste dag er preget av fyrverkeri, gatefester og bål på stranden. Byen tar også sport seriøst og tjener sin status som Europas hovedstad i 2011.

Komme dit

British Airways, easyJet, Swiss, Iberia og Lufthansa flyr direkte fra London til Valencia Manises Airport.

Sted å bo

Hospes Palau de la Mar er et boutiquehotell som besitter to elegante palass fra 1800-tallet i sentrum av Valencia. Dens rene, ultramoderne design kontrasterer godt med de gamle steintrappene og polerte tregulv. Atten dobler omgir en duftende hage og Senzone, hotellets restaurant, er like stilig som selve hotellet.

Bestill til middag

Polert Casa Montaña ligger i El Cabañal, Valencias sjofel, historiske fiskerkvarter. Ingredienser til den omfattende tapaslisten hentes med forsiktighet - ansjoser kommer for eksempel fra Santoña, fiskerisenteret i Nord-Spania.

Morgenrett

Interiøret i Horchatería de Santa Catalina, dekket av billedfliser, er like overdådig som søttene det serverer. Café con leche (kaffe med melk) er tilgjengelig, men ikke forsøm den lokale horchata eller de tradisjonelle fingerformede fartonsbunene for dunking.

Lazy beach day

Las Arenas er Valencias største strand, nærmeste og mest tilgjengelige for byen. Den tjener som en sandaktig bakteppe for arrangementer, aktiviteter og romantiske solnedgangsbilder. Stranden er kantet med restauranter, mange med sjømat paella en spesialitet, inkludert La Pepica, så stopp for en lang lunsj.

Hvis det regner

Mesmeriserende arkitektur til side, inkluderer kunst- og vitenskapsbyen Hemisfèric IMAX kino, Príncipe Felipe Science Museum, Oceanográfico (Europas største akvarium) og operahuset Palau de les Arts Reina Sofía.

Perfekt piknikplass

Tidligere kongelige hager, Jardines del Real (også kjent som Los Viveros), er stemningsfulle for Valencias mauriske tid, selv om slottet de en gang har omringet siden har blitt revet. Med duftende rosa hager, rhododendroner og spredte statuer, i tillegg til furuskyggefulle grønne plener, gjør hagene et ideelt sted for en spasertur eller piknik (opptak gratis, Calle de San Pio V).

Suvenirstopp

Først åpnet i 1860, er den tradisjonelle fanbutikken Abanicos Carbonell nå drevet av Carbonell-familiens fjerde generasjon. Bla gjennom den utrolige samlingen, kjøp en håndmalte vifte skåret av pæretre, kommisjonér en skreddersydd design, eller lær om språket til viften (lagt på leppene, betyr det at jeg ikke stoler på deg) fra innehaver Guillermo Carbonell.

Utendørs drikkeplass

Bøhmisk, keramisk flislagt Café Negrito, i det fargerike Barrio del Carmen-distriktet, har en nabolagsmessig følelse. En blanding av interessante stamgjester flirter, blander seg og springer ut på Plaza del Negrito, hvor bord og stoler på bordet setter torget inn i en sosial stue.

Beachfront lunsj

Navnet kontrollert av Ernest Hemingway, La Pepicas strandrestaurant åpnet i 1898, og har fôret glitterati - fra Ava Gardner til Antonio Banderas - siden den gang. Paella er en signaturfat i Valencia, og gammeldags La Pepica er stedet å spise den, med utallige risretter som tilbys. Sjømat paella er laget med fersk hummer (måltider rundt £ 30).