Valencia og Alicante strender, barrios og andre verdensklasser

Med solfylt hele året, store sandstrender, nydelig natur og livlige byer i verdensklasse, kan Valencia-regionen stort sett garantere det meste av det du vil ha fra en tur til Spania. Og takket være flere buss- og togforbindelser er det enkelt å takle de to største byene - den dynamiske navnekapitalen Valencia og up-to-the-beach Alicante - på en enkelt tur.

Enten du er en kulturhund, foodie, beachgoer eller partyer, er du bundet til å finne noe i en av disse urbane perlene for å bli begeistret for.

Ciudad de las Artes y las Ciencias er det mest gjenkjennelige symbolet på moderne Valencia © Xavier Loh / 500px

Alicante

Alicante er et ankomststed for mange feriegjester, da flyplassen har mange omliggende feriested. Men denne livlige, lette byen er vel verdt et besøk i sin egen rett. La oss være ærlige, de fleste spanske byene serverer en anstendig kveld, men denne, med sitt hyggelige klima og serendipitøse natur, har mer av en buzz enn de fleste. På helgene går du til det kjekke gamle kvartalet (kjent som El Barrio) for barer rundt Catedral de San Nicolás; eller Paseo del Puerto, ved sjøen, kjører hele spekteret av muligheter fra kasinoer til klubber. Calle Castaños, som fører opp fra vannet gjennom sentrum, tilbyr en mer avslappet scene i løpet av uken.

Castillo de Santa Bárbara sitter stolt på en høyde over Alicante © Leonid Andronov / Shutterstock

Castillo de Santa Bárbara

Alicante er en by som gjør det bra å gå, enten det er gjennom gamlebyen eller langs den fantastiske strandpromenaden Esplanada d'Espanya. Du kan til og med gå opp til juvelen i byens krone, Castillo de Santa Bárbara, som har en dramatisk beliggenhet på en høy høyde over byen (selv om det kan være et smart trekk for å unngå den anstrengende turen ved å få heisen motsatt stranda). Denne festningen fra 1600-tallet er ikke noe sted å unngå folkemengden, men kom deg opp for solnedgang, og du vil finne det abuzz med lokalbefolkningen for en kvelds tur eller barn som spiller fotball, og du kan nyte fascinerende utsikt over kysten og innlandet.

Alicante elegante strandpromenade, Esplanada d'Espanya © rSnapshotPhotos / Shutterstock

Museer og Mercado Central

For en kulturfiks, ikke gå glipp av to standout-museer: Museo de Arte Contemporáneo de Alicante, som har arbeid av Miró og Picasso blant sin samling, og Museo Arqueológico Provincial, forteller byens historie gjennom keramikk, kunst og andre utstillinger. Et høydepunkt mye mer i her-og-nå er Alicantes fantastiske Mercado Central, som er et opprør av severdigheter, lukter, lyder og smaker; og hvis du har lyst på en ettermiddagspippe å gå med frisk frukt og blekksprut, har du en vermouthbar.

Alicantes kjekke gamle rådhus © Sergii Zinko / Shutterstock

Strender og festligheter

Alicante gjør det meste ut av sin fantastiske kystnære beliggenhet med den attraktive sandstranden Playa del Postiguet. Som mye av byen, kan det være jam-pakket på helger om sommeren; Mens du fortsatt er et attraktivt sted å slappe av på sanden, er det bedre å reise nordover til utkanten av Playa de San Juan hvis du er ute etter mer plass.

Hvis du kan, kan du besøke for 20-24 juni; det er da byens største festival, Hogueras de San Juan, finner sted. Et par dager med parader og tunge revelry når en crescendo med brenning av tegninger på kvelden den 23. juni.

Valencias Plaza de la Virgen inneholder mange imponerende gamle bygninger, inkludert Catedral © Anastasia Petrova / Shutterstock

Valencia

En rik historie, fascinerende moderne attraksjoner, eksepsjonelle restauranter og uteliv, store gylne strender - Spanias tredje største by har mye. Det er 11 daglige tog (reisetid 1,5-2 timer, billetter 17-30 €) og mer enn 10 busser (fra 2,5 timer, 21-25 euro) gjør reisen til Valencia fra Alicante.

Valencia Mercado Central ligger i en flott Modernista-bygning © Andrei Rybachuk / Shutterstock

Ciutat Vella og Catedral

Din første anløpshavn er sannsynligvis den Ciutat Vella (gamlebyen), som har travlt med å imponere Plaza de la Virgen i sitt hjerte. Her finner du Catedral de Valencia, fra 1300-tallet og hovedsakelig gotisk stil. Det er hjemmet til en romersk agatkop som er sagt (av noen) å være den hellige gral. Skala 207 trinnene av El Miguelete klokketårn for utmerket utsikt over byen rundt.

Andre høydepunktene i Ciutat Vella er La Lonja, byens silkeutveksling fra det 15. århundre og en Unesco World Heritage Sight, og den fantastiske Mercado Central, som har alle de spennende produktene du kan forvente fra et spansk marked i en imponerende Modernista-bygning.

De slanke gotiske kolonnene og renessanshvelvet tak på La Lonja, Valencias tidligere silkebytte © fotoVoyager / Getty Images

Ciudad de las Artes y las Ciencias

I disse dager er Valencias mest kjente symbol den fantastiske, futuristiske Ciudad de las Artes y las Ciencias. For det meste designet av Valencias arkitekt Santiago Calatrava, var dette komplekset av kulturelle arenaer et kontroversielt prosjekt som hadde gått massivt over budsjettet da det ble ferdigstilt i 2005. Likevel er det i det minste vanskelig å nekte den visuelle virkningen av majestetisk sett med strukturer. De huser fasiliteter, inkludert et vitenskapsmuseum og en IMAX kino; Et av høydepunktene er Palau de les Arts Reina Sofía, et stort bille-lignende kunstsenter som utenfor prestasjonstider kjører turer med oppsummeringer på engelsk.

Passerer rett ved komplekset er Jardines del Turia, en strålende park som slanger for 9 km gjennom byen langs den repurposed flodbredden til den tidligere Río Turia.

Den nydelige Jardines del Turia vind for 9 km gjennom byen langs en revolusjonert elvbod © pavel dudek / Shutterstock

Eixample: Valencias nye by

Nord for her er Eixample, Valencias yndefulle nye by, lagt ut i det 19. århundre etter at byen ble for stor til byens gamle bymurer. Blant attraksjonene her er den fantastiske Mercado de Colón, som i disse dager ikke lenger er et marked, men huser restauranter og oppskalere matbutikker. Ma-Khin Cafe er en av de fremstående stedene, som serverer oppfinnsom asiatisk mat med europeiske påvirkninger. Vurder å gå for smaksprøvermenyen, med knockout-retter, inkludert en havutsiktig østers med kimchi og en munnvannende Malabari fiskkarry med kokos, sennepsfrø og tamarind.

Mercado de Colón er i dag hjem til mange restauranter © Vicente Doménech Beltrán / 500px

En kveld i Russafa

Ikke gå glipp av Valencias nådeløse trendige Russafa-kvartal. Det er lett å se klagen: dette nabolaget er en blanding av vakkert bevarte, fargerike rekkehus, hjemmet til tilsynelatende uendelige muligheter for shopping, drikking og bespisning. Mens det er flott å utforske om dagen, er det om natten at dette stedet virkelig kommer til seg selv. Ubik Café, en bar-møte-bokhandel med fellesskapssammenheng, er ideell for en kveldsdrink; deretter et par minutters gange unna, stopp for middag på Canalla Bistro. Kasser suspendert fra taket, svart-hvite møbler og tegneserier på veggene skaper en avslappet atmosfære for å nyte små tallerkener fra hele verden som inkluderer pibil svinekjøtt tacos, vegetabilsk tempura og en pastrami-sandwich.

Playa de las Arenas er en stor, 100m bred strandstreng som har god plass til alle. © hessbeck / Shutterstock

Playa de las Arenas

En av Valencias største gleder er dens nærhet til stranden - fra sentrum er det en rask 3km buss eller trikk tur til store utvann av gyllen sand som strekker seg 4km langs kysten. Playa de las Arenas er et populært valg, men siden det er 100 meter bredt, er det mer enn nok plass her for alle, pluss mange spisesteder og drikkemuligheter. Hvis du jobber opp en appetittbading, stopp så på Portolito til lunsj - det er et anstendig sted å prøve lokal spesialitet fideuà, som ligner paella, men laget med fin pasta i stedet for ris.

La Albufera er en enorm ferskvannslagune like utenfor Valencia © kesipun / Shutterstock