Hvite netter og frie dager sommeren i St Petersburg

De få korte ukene av de hvite kveldene - den utrolige, lysende nordlige midsommeren, når de høye breddegrader er badet i en perlemorøs nattglød - og solfylte sommerdager i St Petersburg, er en berusende tid. Om dagen nyter lokalbefolkningen seg i solen og utendørs kafeer; om natten er det festivaler, konserter og fester å hengi seg til.

Dette er en tid da St Petersburg er mest glorete, når radost zhizni - det særegne russiske merket av joie de vivre - er uimotståelig. White Nights reveling starter i mai, når byen til slutt bukker seg til våren, og parkene er fylt med blomstrende trær, men midt i juni er toppetid, da solen slår stille mot horisonten, men aldri helt sett. Her er noen hvite netter (og sommerdager) opplevelser å ikke gå glipp av i St Petersburg.

The Scarlet Sails fyrverkeri over Neva River og Palace Bridge © Drozdin Vladimir / Shutterstock

Ha det gøy på New Holland Island

Byens fantastiske nye grønne rom og kreative knutepunkt, New Holland Island, har raskt blitt et fristed for kunstnere, lokalbefolkningen og turister. Utendørs konserter er det store tegnet om sommeren, men det skjer mye mer: du kan utforske kreativ mat på de kule kafeene, bli med i yoga-øktene på gresset, fargelegge tegneferdighetene dine på en sketching-klasse, sjekk ut kunstinstallasjoner på eiendommen eller midlertidige utstillinger i paviljongen, ta sporadisk filmvisninger og forelesninger, og til og med spille en ping pong eller petanque.

Spaser hagen og sole deg ved Neva

St.Petersburgs sommerhage har blitt spesielt utviklet for avslappende spaserturer i svake sommerdager. Vandre langs sine skyggefulle veier, dekorert med klassiske hvite marmorestatuer og beroligende fontener, er en uvanlig St Petersburg-opplevelse. Mikhailovsky Garden, rett bak det russiske museet, er et annet flott alternativ; de enorme blomstrende lillene på Mars-feltet gir fantastisk nyanse. Sun-baking av Neva er også typisk 'Piter' (som noen russere kjærlig kaller byen). Riverside-veggene i Peter & Paul-festningen er en favoritt sol-elskers hangout.

En slående fontene i St Petersburgs sommerhage © Anton Kudelin / Shutterstock

Oppdag din indre isbjørn

Lake Ladoga - kilden til Neva - er en kort togtur fra byen, og skogkledde banker er et favoritt Petersburger sommer destinasjon for piknik, kanopadder og kjølesvømmer. Komarova-stranden i Finskehavnen er et fint sted å besøke midt på sommeren. Det er ikke Karibien, men på mindre enn en times reise fra byen kan du føle deg en million miles unna. Ta isete dips i Østersjøen her og pust dypt på sjøbrisen. Det er egentlig ikke at kald.

Være våken hele natten

Du må gjøre dette minst en gang i løpet av White Nights sesongen. Det er en slags eufori når du kan spasere de historiske gatene i byen ved midnatt og føle at det fortsatt er lenge før sengetid. Start om kvelden med en frisk ute middag som Terrassa (hvis navnesterrasse er åpen bare i varmere måneder), og deretter dra på en av de underdrivende kule nattklubbene, som Dom Beat. Eller hvis du er oppe for en natt med bar-hopp, bare gå til Dumskaya street, hvor fire av St Petersburgs heteste drikkesteder og musikksteder ligger.

Åpningen av en bro over Fontanka-elven om natten © Pete Seaward / Lonely Planet

Se på Neva broene åpne

Signaturtradisjonen i de hvite kveldene ser på skuespillet til de massive Neva-elvebroene som skiller seg fra hverandre for å slippe gjennom båttrafikken om natten. Se fra elvebredden eller ta til vannet på båtkryss og gå rett gjennom hjertet av midnattsbyen. Hvis du er til fots, må du sørge for at du er på høyre side av elven for å komme tilbake til din bolig: T-banen slutter å arbeide ved midnatt, og med broene åpne til klokken 5 er det ingen annen måte å krysse elven. Hvis du sitter fast på feil elvebredden, vil du oppleve noe som skjedde med nesten alle lokale minst én gang!

Se stjernene på de hvite kveldene

Midsommeren var tradisjonelt da russiske utøvende kunstnere dro på ferie eller gikk på tur, og St Petersburgs stadier var alltid stille i løpet av denne sesongen. Det var til 1993, da Mariinsky-teatrets Valery Gergiev grunnla den spektakulært populære Stars of the White Nights Festival. Mellom slutten av mai og midten av juli er det nesten daglige operaer, balletter og klassiske konserter på Mariinsky, med topprennende russiske og internasjonale stjerner. Det er også utendørs konserter over hele byen.

The Swan Lake ballettprestasjon på Mariinsky Theatre © Gary Latham / Lonely Planet

Føl deg som en kongelig

I tradisjonen med europeiske domstoler elsket russiske kongelige å ha et sommerpalass å trekke seg tilbake fra byens travelhet (som St Petersburg hadde vært i over 200 år). Derfor er byen omgitt av nydelige småbyer som vokste rundt sommerpalassene. I Pavlovsk fører en stor skogspark direkte til palassportene; Pushkin er der Catherine the Great holdt hennes berømte Amber Room; Oranienbaum har anlagte parker, innsjøer og historiske bygninger; og kronjuvelen, Peterhof, har spektakulære fontener og utsmykkede hager. Alle er tilgjengelige for å utforske - bare slipp ikke på polerte ballsalgene!

Bli med i byens største feiring

Høydepunktet for White Nights revelry, Scarlet Sails i slutten av juni er den største årlige offentlige samlingen i St Petersburg, med over en million deltagere. Det er en mock piratkamp på Neva-elven, deretter et fyrverkeriutvivelse, som kulminerer i utseendet på et høyt skip med blodrøde seiler. Bildene kommer fra en populær russisk barnebok, men Scarlet Sails er blitt det fullstendige symbolet på hvite netter, og kanskje det mest spesielle øyeblikket for en St Petersburg-sommer, som alle kan se fra dypet.