Hvorfor din neste ferie skal være i Nicaragua

Plaza de la Indepencia, Granada, Nicaragua (c) Elemaki
I årevis ble Nicaragua ansett ganske mye utenfor banket banen med ferierende som valgte å våge seg til Karibia eller til Costa Rica naboen.
Men i disse dager er forteller om kontraopprørere fra Bianca Jagger sitt hjemland erstattet av talenter av ubestridelig naturskjønnhet i innsjøene, vulkaner (ut av de 26, seks er fortsatt aktive), jungelterreng, strender og de sier de beste sjømatene i verden.
Du kan fortsatt se svarte og røde veggmalerier fra tid til annen, hvis rolle det var å eke ut støtte til venstrefløyen Sandinistas (en nikaraguansk gruppe som omstyrtet president Anastasio Somoza Debayle i 1979), oksevogner som noen ganger senker trafikken, sykler drosjer, og knirkende, men fargerike kyllingbusser som transporterer skolebarn, bønder eller kyllingbærende lokalbefolkningen rundt byene og byene, ofte med breakneck-fart.
Her er vannet drikkevennlig, folk er veldig vennlige, og ditt kredittkort er velkomne.

Managua - en stepping stone

Hovedstaden, Managua, hjem til den internasjonale flyplassen, fungerer som inngangsporten til perlene som Nicaragua tilbyr. Byen ser litt vei ut, men alle som har sett det fra luften, kan ikke unnslippe visjonen om de elektroniske trærne som lyser opp byen om natten.
Trær som lyser Managua om natten
Byen har et fargerikt marked som selger alle slags pyntegjenstander. "Que están buscando?" Roper de og gir opp vesker og smykker til forbigående kvinner. Det er det beste stedet å kjøpe hengekøye, så legg litt plass i kofferten din.
Kunst og håndverk på Mercado
Hengekøye på Mercado
Nattlivet er ikke akkurat livlig, men kjøttetere burde oppsøke Don Candido restaurant - et gourmet høydepunkt. Kjøttet de kjøper inn produseres lokalt, helt organisk og uten hormon i sikte. Det er 42 kutt, men den beste biffen på menyen er mørbrad som smelter bokstavelig talt i munnen.

Selva Negra

Det er en to timers kjøretur nord øst fra Managua til den 1,400 hektar store Selva Negra kaffeplantagen i høylandet. Det er ganske høyt oppe - rundt 4000 meter over havet, og har vært eid av Eddy Kuhl og hans familie siden 1880-årene. Navnet betyr Schwarzwald som hiker tilbake til familiens tyske opprinnelse.
De tilbyr en interessant tur fra bønne til kaffe, og du kan bli et par netter i en hytte ved innsjøen hvor gjess samles for å møte deg. Eller bli billig i vandrerhjemmet ved foten av et skogkledd fjell.
Gås ved sjøen
Tørking av kaffe
Det er turstier rundt laguner og rikelig med dyreliv som Howler aper og fugler som lurker i trærne. Gårdsdyr som griser og kyllinger holdes og de har til og med en ormhelligdom hvor ormer er avlet for å nære landet.

Leon - den intellektuelle hovedstaden

Leon er en livlig, pen kolonistad, hvis befolkning består av et stort antall studenter, poeter og kunstnere. Det er mange klostre og kirker i kolonitiden, en massiv katedral som er strålende i barokk og neoklassisk arkitektur, flere kunstgallerier og til og med en bar eller to. Et travelt marked legger til lokal farge til den tiltalende byen streetscape.
Dette er faktisk den andre versjonen av byen. Ruins av den første, kjent som León Viejo, kan fremdeles ses i nærheten av Momotombo vulkanen, og er en av de eldste spanske koloniale bosetningene i Amerika. Det fall var på grunn av utbrudd og jordskjelv, og byen ble derfor flyttet i det 17. århundre til et tryggere sted.
Nicaraguas mest kjente og elskede dikt Rubén Dario, bodde i Leon i 14 år. Hans hus er nå et museum, og noen av hans eiendeler er spredt rundt i huset, inkludert en håndskrevet kopi av hans første noensinne som ble skrevet her.
Sengen hvor poeten Ruben Dario døde en forferdelig død
Du kan fortsatt se sengen der han døde en forferdelig død, hans personlige bibel og klærne han bar som ambassadør til Spania. Dario er ærverdig rundt i landet, men dette museet har sine ekkoer i sine vegger. Hans siste hvilested er i byens katedral.
Et annet interessant museum er Mi Museo, som har en fascinerende samling prekolumbiske keramikk.
En fin utflukt for rom elskere er rundt en 40-minutters kjøretur unna i Chichigalpa et område med sukkerrør felt. Flor De Cana er anerkjent som produsert noen ganske bra rom, og de tilbyr turer som slutter med smaker. Deler av det er Hollywood shmooz, men likevel et morsomt par timer.

Granada - Paris (slags) i Mellom-Amerika

Granada katedral, Nicaragua (c) ruben i
Denne fargerike byen er en glede å utforske og fotografere. Stiftet i 1600-tallet av conquistador Francisco Hernandez de Cordoba, har byen lavkonjunkturarkitektur i solfylte farger, røde kuppede gule kirker som ser ut til å ha oppstått fra en tidlig tidsalder. Den har også den sprudlende Volcan Mombacho som bakgrunn og uansett hvor du er i byen, vil du se henne i det fjerne.
Det er to interessante opplevelser å ha i Granada. Chocoholics bør sjekke ut sjokolademuseet. Du finner den på Mansión de Chocolate-hotellet. Du kan kjøpe barer eller delta i "bønner til bar" -sjokoladeverkstedet, hvor du lærer å steke, male og miste din egen Nicaraguanske sjokoladebar. Barna vil elske det. Hvis du bestemmer deg for å bli der, har de et sjokoladeorientert spa pluss et flott svømmebasseng og en kafé som bryter rundt en mini-skog hvor bønner vokser.
Sigaravhengige eller de som bare er interessert, kan besøke Dona Elba-sigarer. Popp inn i deres herlige boutique sigar fabrikk og se hvordan sigarer rulles og kanskje hente et par for din egen glede.

Slik ruller du en sigar på mindre enn et minutt #Granada #visitnicaragua @BrandingLatAm pic.twitter.com/EmH7mtnMoa
- The Travel Magazine (@TravelMagazine) 17. mars 2017


Vandring Mombacho Volcano

Bare 10 km unna, fra Granada er dette humørfulle vulkanske fjellet, hvis topp er skjult i skyskogen. Selv om Mombacho ikke har utbrudd i flere tiår (den siste tiden var i 1570) er det fortsatt røykgasser som rømmer, en påminnelse om at hun bare snurker.
Hun når 1.344 meter i skyene og det er en humpete fem minutters kjøretur i en lastebil til toppen. En gang der kan du komme nær til dampende fumaroler (en åpning i eller i nærheten av en vulkan, gjennom hvilken varme svovelholdige gasser dukker opp) og se og lukter først og fremst den boblende termiske aktiviteten gjemmer under vinrankene og orkideer. Utsikten over Granada fra toppen er ganske bra også.
Hold øye med dyrelivet. Hvis du er heldig, kan du oppdage en sloth som henger lurt av et tre.
Sloth hengende fra tre i Mombacho

San Juan del Sur

Denne nydelige fiskerlandsbyen, nær grensen til Costa Rica, er definert av to ting: tiltalende sandstrand og en utrolig figur av Kristus. Kjent som Mirador del Cristo de la Misericordia, herrer han det over havet og områdets ypperste rekkevidde. Klatre opp for å dele visningen med ham. Dette er den nest største statuen av Kristus, etter den i Rio.
Kjøling med en cocktail på en av strandpromenaden er en fin måte å tilbringe en ettermiddag, spesielt når solen begynner å sette. Hold kameraet ditt hendig for å fange de himmelske nyansene som blir kastet ut på solnedgangen.

Hva er maten som?

Mat stiler er tydelig latinamerikansk. Refried bønner og ulike concoctions av ris og bønner serveres rutinemessig i restauranter. Men det er også vaho - sakte kokt kjøtt, plaintain og yucca - Vigoron (port, kål og yucca) og quesillos en tortillo servert med en nydelig myk ost og krem. Hold det lokalt ved å downing alt med en tiste - en brus som er laget med kokos, bønner og mais.
En annen god smak er en quesillo mais tortilla fylt med myk ost, syltet løk og rømme. De fleste kafeer vil ha det på menyen eller kjøpe det nystekte gjort i markedet.
Øl er en populær tippel og de to favorittene er Toña og Victoria Clásica. Sistnevnte er litt sterkere og litt billigere.

Når skal du gå?

Sent november til mai er tørrsesongen. Nicaragua ligger ikke i orkanen, men får tropiske stormer fra juni til november.

Faktafil

PAKKE: Velg Latin-Amerika som tilbyr en 9 dagers pakketur inkludert alle høydepunktene ovenfor.
FLY: For tiden er det ingen direkte ruter, men du kan reise med British Airways og bytte i New York eller Miami.


Hvis du har et kvalifisert pass, må du søke om et ESTA slik at du kan hente den tilkoblede flyten i USA.