Under-the-radar beach towns på Mexicos Central Pacific Coast

Med mindre overfylte strender og palmerte brosteinbaner, er Mexicos sentrale Stillehavskysten en drømskjæres drømmes drøm.

Løst definert, denne vestlige strekningen av Mexicos kystlinje starter rundt Mazatlan i Sinaloa og kurver seg langs kryssete kystlinjer gjennom en håndfull av de fremste feriestedene og et fantastisk utvalg av radarstrandbyer før de kommer til en slutt i Zijuatanejo.

Små strandbyer dot den sentrale stillehavskysten i Mexico © Boogich / Getty Images

Mens de rivende nybyggene av Riviera Nayarit venter på de som søker litt luksus, og Puerto Vallarta tilbyr eksklusive tjenester med en raffinert retro-appell, er denne kysten fortsatt et surfer-fristed i hjertet. Gå på jakt etter en øde strand for å kaste teltet eller finne et boutiquehotell hvor du kan øve yoga på dekk. Sitt i en plaststol med tærne i sanden mens du prøver det sublime sjømat. Mest av alt finner du veien inn i vannet. Fra små ruller i beskyttede bukter til surfe i verdensklasse, fra delfiner som hopper gjennom vannet til humpbacks som bryter i horisonten - dette er den avslappende strandturen du har latt etter.

Nayarit

Hvis ett ord skulle oppsummere Nayarits vibe på Central Pacific Coastline, ville det være "hippie". Plassert blant den enkle feriestedklaven til Nuevo Vallarta (som omfatter Punta Mita-halvøya) er en smattering av små strandbyer som oser av kystnære avslapping. Ta en titt på San Pancho (aka San Francisco), og det er palapa-takte strandpromenader og jungel-støttede strender. Eller gå til den lille tidligere fiskerlandsbyen Chacala, sørg for å sjarmere selv den mest kyniske av beachgoer med sine øde kyster og snorkling.

Den større San Blas vil imponere surfere med sine bokstavelig talt rekordbølger ved Playa de Mantanchén, mens fuglekikkere vil bli opptatt av de endemiske artene som bor i nærliggende La Tovara naturreservat. I mellomtiden vil familier falle hodet over hælene for super svømmbare Playa Platanitos og dens juveltonede farvann.

Surf og lek på Sayulitas sjarmerende gater og enkle bølger © Sollina Images / Getty Images

For litt mer handling, ta veien til Sayulita, kanskje den mest kjente av alle Nayarits stort sett undervurderte strandbyer. Den lille puebloen har ubestridelig sviktet til en økende turbulens i de senere år, men turister - både internasjonalt og internt - kan lett unngås ved å trekke seg tilbake til byens jomfru strand, Malpaso eller i nærheten av Compostelas Las Cuevas. Eller bli med på moroa på mange barer og restauranter som har dukket opp i byen.

Jalisco

Den semi-urban sprawl av Puerto Vallarta sitter i hjertet av Bahía de Banderas og er den mest åpenbare attraksjonen på Jalisco's klump av Sentral-Stillehavskysten. Crawling i fjellet på den ene siden og blomstring i havet på den andre, omgir Vallarta et historisk sentrum som er stemningsfull for småby sjarm, men dette navet er langt fra det eneste tegnet på Jaliscos kystlinje.

Ta en vanntaxi fra spiralbrygga på Playa Los Muertos i Puerto Vallarta til den sjarmerende Boca de Tomatlán. Alternativt kan du ta en klatring med buss, og husk at halvparten av moroa er på reisen. Mens Boca de Tomatlan tilbyr lite i vei til attraksjoner, tjener det som å hoppe av punkt til en lett anstrengende kystklippe gange som vil få deg til å kryptere over steiner og krysse flere strender, som den petite Majahuitas og populære Quimixto, underveis. Gryten av gull i enden av regnbuen? Playa Las Ánimas, omgitt av noen restauranter, samt muligheter for parasailing og bananbåtkjøring.

Ta en båt til Yelapa og finn deg selv i en av de mest isolerte landsbyene på kysten © Mark D Callanan / Getty Images

Alternativt kan du hoppe over turen og hoppe på en vanntaxi til Yelapa, en pueblo som har gjort seg kjent som en utilgjengelig destinasjon for fans av yoga retreater og boutique innkvartering.

Sør for Puerto Vallarta langs Jalisco-kysten, tilbyr Barra de Navidad muligheten for et rolig fiskeferiested, mens nærliggende Melaque - populært blant innenlandske besøkende - er bedre for familier som ønsker å underholde barna på stranden. Vi anbefaler i nærheten Playa Cihuatlán.

Colima

Stranden i kysten i Colima kan være liten, men den har fortsatt en undervurdert strandby eller to. Cuyutlán, med sin svarte sandstrand (som i virkeligheten er et underwhelming trekull), vil fortsatt imponere naturelskere takket være en skilpaddsreservat og swathe mangroves bare venter på å bli utforsket, mens lenger oppover kysten, er Boca de Pascuales populær blant surfere men forblir relativt uutnyttet av andre besøkende.

Michoacán

Hvis noen del av Mexicos sentrale Stillehavskyst har bodd utenfor turistradaren, er det Michoacán-strekningen. De bemerkelsesverdig uutforskede strandbyene som dobler Michoacán-kysten, er ideelle for reisende som ønsker å unnslippe Jalisco-nordområdene og Guerrero i sør.

Blant de mange skatter på Michoacán-kysten er den vakre Maruata © Ethan Welty / Getty Images

Purépecha landsbyen La Ticla skiller seg ut for det store surfingpotensialet (som Nexpa), selv om selv besøkende som ikke er flinke med surfebrett, vil nyte den naturlige skjønnheten til denne undervurderte palapa-strandede stranden. På den annen side vil den relativt ukjente Pichilinguillo - ganske vist mer strand enn byen - og det fortsatt turkise vannet, glede seg over svømmere.

Fuglekikkere vil bli sjarmert av San Juan de Alima og dens åpne sandfelt befolket av eksotiske fugler. Det kan være blant de mest kommersielle i Michoacán strandbyene, men det forblir relativt oversett, likevel, ikke ulikt Colola i sør, som er best kjent lokalt for vakre håndverk og skilpaddsreservater.

Til slutt, for ekte fred og ro på Michoacán-kysten, er ingensteds rivaler Maruata, med sine naturlige bassenger og nær-jomfruelige strender, sandwichet mellom den skarpe kysten og azurblå vann i Stillehavet.

Den tilbakestående Zihuatanejo er litt mer populær enn sine nordlige kolleger, men beholder all den sjarmerende sjarmen til Mexicos sentrale Stillehavskyst © Walter Bibikow / Getty Images

Guerrero

Den endelige strekningen av den sentrale Stillehavskysten kutter inn i Guerrero før den kommer til en skarp halt i byen Zihuatanejo. Zihua (som lokalbefolkningen kaller det) kan vel være blant Guerreros mest populære kyststopp, men det beholder en eiendommelig og generelt uberørt luft, komplett med brosteinsbelagte gater og sjømatmuligheter i massevis. Det er imidlertid et annet langt mindre kjent alternativ å utforske: Troncones.