Hva å se i Hiroshima og Setouchi-regionen, Japan

Torii Gate (c) Rupert Parker
Det eneste stedet i Japans Setouchi-region som vil bli kjent for de fleste, er Hiroshima, byen ble ødelagt av den første atombomben i 2. verdenskrig. Det er et mål i seg selv, men er en god base for å utforske Seto Inland Sea, som inneholder mer enn 350 øyer. Du finner Shinto helligdommer, arketypiske japanske landskaper og deilig mat og drikke, inkludert den dødelige Fugo fisken.
LES OGSÅ: Hvor skal du ta de beste bildene i Setouchi-regionen, Japan

Hiroshima

Hiroshima er en fem-timers togtur vest for Tokyo og selvfølgelig hvor den første atombomben ble droppet 6. august 1945. Den var nesten helt flat, men siden da er den helt gjenoppbygget. Det er en attraktiv, levende by, men selvfølgelig er det vanskelig å ignorere sin forferdelige historie.

Det er dusk mens jeg går ned til Motoyasu-elven for å se den ikoniske Genbaku Dome, skallet til Industrial Promotion Hall, bevart akkurat som det ble igjen etter eksplosjonen. Dette området var det kommersielle og politiske hjertet av byen, så det var et åpenbart mål for de amerikanske bombeflyene. Domen ble erklært som et UNESCO World Heritage Site i 1996, og det er vanskelig ikke å føle seg flyttet av tragedien.
Genbaku Dome
Jeg går over til den motsatte bredden som har blitt viet til Fred Memorial Park. Msuem beskriver historien til Hiroshima, spesielt fallet av bomben og dens etterspørsel. Hovedbygningen behandler hendelsene 6. august gjennom vitenskapelig forklaring og det er ganske grisete utstillinger av gjenstander som tilhører ofrene. Østbygningen forteller historien om Hiroshima før og etter bombingen og beskriver byens kjernefysiske nedrustningsarbeid.
Fred Memorial Park
Brennpunktet til parken er Memorial Cenotaph, innskrevet med over 220.000 navn på de som mistet livet, med nye navn lagt til hvert år. I nærheten ligger fredslammen som vil brenne til alle atomvåpen er nedlagt. Hvert år er det en minnestjeneste den 6. august, når kransene legges på Cenotaph. Et øyeblikks stilhet blir observert klokka 8:15, det nøyaktige øyeblikket for detonasjon, tempelklokkekirring, sirener, gråt og hvite duer blir løslatt.

Itsukushima-helligdommen på Miyajima-øya

En times fergetur fra Hiroshima er et annet UNESCOs verdensarvliste. Øya Itsukushima, i Seto-innsjøen, har vært et hellig sted for shintoisme siden de tidligste tider. Den første helligdomsbygningen her ble sannsynligvis reist i det 6. århundre. Nåværende helligdommen stammer fra 1200-tallet, og lokalbefolkningen kaller øya Mijajima som betyr "Shrine Island".
Torii Gate (c) Rupert Parker
Da jeg ankommer, passerer jeg de seks pillene til den røde inngangen eller Torii-porten, står 16 meter høy og veier 60 tonn, stiger opp fra sjøen. Overraskende er pilarene ikke begravet i havbunnen, men bruk egen vekt for å holde dem stående. Historisk sett måtte pilgrimer styre sine båter gjennom Torii før de nærmet seg helligdommen. Min ferge er ganske for stor til å passere gjennom, men det er båter til leie hvis du er så opptatt.
Selve øya ble ansett så hellig at det bare var munker som kunne gå på sin hellige jord for å bevare sin renhet. Helligdom ble bygd på hauger på vannet, flyter skilt fra landet, så pilgrimer kunne be. Komplekset består av flere bygninger, inkludert en bønn hall, en hovedhall og et Noh Theater scenen, alle forbundet med en rekke boardwalks. Til tross for folkemengdene er det et rolig sted, og mangelen på dører og vegger overdriver følelsen av plass.
Helligdomskomplekset (c) Rupert Parker
I disse dager er pilegrimer tillatt på øya. De fleste klatrer på 500m Mount Misen, det høyeste punktet på øya, enten til fots eller med et par kabelbaner. Det er for varmt for meg, så jeg tilfredsstiller meg selv med å besøke Shinto-templet Daishoin, bygget på en skråning. Det er fortsatt litt klatring og trinnene er foret med rader med metallbønnehjul som du slår når du passerer. Inne i en prester utfører religiøse seremonier med pilegrimer som presenterer sine skriftlige ønsker til gudene.

Kintai Bridge

Rundt 90 minutter med tog fra Hiroshima er den historiske Kintai-broen, som spenner over Nishiki-elven i en rekke trebuer. Det ble bygget i 1673 for å koble Iwakuni Castle, sitter på toppen av Mt. Yokoyama, til Iwakuni by, etter at tidligere broer hadde blitt vasket bort. Det er unikt i verden, og det antas at ideen kom fra Kina, og ingen kopierte det fordi de ikke forstod teknologien.
Kintai Bridge (c) Rupert Parker
Når jeg går over, ser jeg hemmeligheten: de fem buene sitter på fire steinpier, så vel som på to trepier som stiger opp fra den tørre elvbunnen hvor broen begynner og slutter. Regelmessig vedlikehold var avgjørende - hvert tjue år ble midterstrekningene erstattet mens de ytre forbindelsene til bankene ble erstattet hver fjortedel. Det er ekstraordinært at ingen negler ble brukt, men tredelene ble forsiktig montert sammen og sikret med metallbånd.
For de første 195 årene av sin historie, til demontering av feodalsystemet etter Meiji-restaureringen av 1868, var det kun herrer og deres vassaler som fikk lov til å bruke broen. Dessverre, i 1950 ble broen vasket bort under Typhoon Kijia, men ble gjenoppbygd i 1953.
Når jeg kommer til oversiden, er det som å gå tilbake til det gamle Japan, med begrunnelse for herskerens tidligere bolig nå omgjort til Kikko Park. Det inkluderer museer, fontener, samurai hus, Kikkawa familie helligdommen og glass tilfeller som inneholder de mystiske hellige hvite slanger. De er albino med røde øyne og hvite vekter, og vokser til 180 cm lange og 15 cm i diameter. Det ble antatt at de var sendebud fra Benten, rikdomens gudinne.
Skarpe fiske er stor her. Fiskere i tradisjonell kostyme slep trebåter på elva om natten med en lommelykt plassert på forsiden av hver båt for å tiltrekke fisken, vanligvis en rekke små ørret. De frigjør skarven i vannet med et tau festet til nakken, og når den fanger en fisk, trekker fiskerne fuglen inn og gjør det spytte fisken ut.

Shimonoseki

90 minutter vest med bullet tog er Shimonoseki, Japans Fugu hovedstaden. Dens Haedomari-marked spesialiserer seg på den beryktede japanske killerfisken, både kjent for sin høye prislapp og dødelige innside. En Fugu er hundre ganger mer giftig enn cyanid, som inneholder nok toksin i leveren for å drepe fem menn.
Selvfølgelig spredt rundt porten er restauranter som spesialiserer seg i denne morderfisken, alle lisensiert for å gi sine kunder trygghet. Du vet hvor du skal gå da det er store størrelser på kvernen der turister får bildet tatt. Det er ikke nok for meg, så jeg tar livet mitt i hendene og går til et spesielt Fugu-måltid.
Turister tar et bilde foran den gigantiske fugufisken (c) Rupert Parker
Først av alt er det en liten grillet filèt med eddik saus, etterfulgt av ristet hud med salat og fiskegg. Jeg tenker det smaker ikke mye, og dette bekreftes når jeg får en trio med fine sashimi, skiver tilberedt med chili og grønn løk og mer ristet hud. Mer omfattende er en stekt filèt, med en konsistens som minner meg om froskens ben. Til slutt er det en dampkanne som består av fiskekrem med kål og grønnsaker.
Fugu Fish Forrett (c) Rupert Parker
På toget tilbake til Hiroshima ser jeg ut til å ikke lide noen dårlige effekter, før jeg flyr hjem prøver jeg byens versjon av Okonomiyaki. Nå har jeg spist denne kålpannekake før i Osaka hvor alle ingrediensene blandes i smeten og deretter stekt. Her i Hiroshima starter du med et tynt lag av smør på kokeplaten før du legger kål, pålegg med bonito flak, grønn laver og okonomiyaki saus pluss skiver med syltet radise og hakkede grønnløk. Gi meg dette over Fugu fisk hver dag.
Okonomiyaki (c) Rupert Parker

Faktafil

FLY: British Airway flyr direkte til Tokyo fra London Heathrow.
TOG: Det er en fem timers kule togtur fra Tokyo til Hiroshima.
OPPHOLDE SEG: Grand Prince Hotel gjør en god base i Hiroshima, ved vannet.
MER: Setouchi Tourism Authority har informasjon om regionen. Japan National Tourism Organization har informasjon om landet.