Uventet spiser hvor du skal smake på den okinaske regnbuen

Når det uavhengige rike Ryūkyū er Okinawan (eller Ryūkyūan) kjøkken et annet dyr enn det for "fastlandet" Japan. Mens du finner alle dine favoritt japanske standarder på øya kjeden, kommer en av glederne til å spise her fra prøvetaking av sine unike regionale spesialiteter.

Mens Okinawan mat har lenge innarbeidet ingredienser og matlaging teknikker fra Kina og Sørøst-Asia, har nyere innflytelser hilst fra den tiår gamle amerikanske militære tilstedeværelsen på Okinawa-Hontō (Okinawa hovedøya) - derav ubiquity av Spam og det herlig usannsynlige, men deilig komfort mat som er taco ris.

Okinawas eksentriske taco ris er en tallerken som serveres på mange lunsjer rundt øyene © runin / Getty Images

Tex-Mex møter hvit ris

Taco ris, for uninitiated, er en tallerken med japansk hvit ris toppet med krydret biff, revet ost, ristet salat, hakkede tomater, og vanligvis en dollop salsa ut av en krukke. Det er egentlig en 70-talls Tex-Mex taco som ligger på en seng av ris i stedet for i et knust tortillaskall. Taco ris vises på menyer over øyene og er en må-prøve lokal matrett som representerer den vakre, oddball harmonien av meksikansk-amerikansk og japansk kulinarisk kryssbestemning.

Ryūkyūan fusjon

I nyere tid går Okinawas moderne kulinariske trender på vei til mange andre regionale stiler, ved å lene seg internasjonalt. Mens øyene ikke nødvendigvis er et hotbed for innovasjon, er det noen standouts verdt å sjekke ut.

I Naha, bry deg vekk fra de støyende, garske suvenirbutikkene i hoveddrakken, og vandre den buede gaten som fører til Ukishima Garden (ukishima-garden.com). Denne lille oasen av ro og rent spising tilbyr en sesongmessig skiftende, all-vegetarisk, makrobiotisk meny bestående hovedsakelig av vegansk Okinawan godhet. Ved hjelp av økologisk produksjon lager kokkene nydelige, ferske fusjonspastaer, veganer 'hamburgerbiff' og taco ris med lokalt samlet og vokst mozuku (lokale tang), hirse, Goya (bitter melon, en Okinawisk stift) og en regnbue av kreativt presentert veggies. Koble måltidet med en kald Orion, den lokale lageren eller et glass importert vin og slapp av på den grønne laced terrassen for en forfriskende vri på lokal fusjon.

En fersk salat med lokalt dyrket umibudo (sjødrukker) - en spesialitet i Okinawa også kjent som "grønn kaviar". Bilde av pelikan / CC BY-SA 2.0

For en smak av den tradisjonelle (servert i moderne stil), gå til Tsuboya-keramikkdistriktet i Naha, hvor Nuchigafu serverer spektakulære, flertallige Okinawan-fester på gorgeously glasserte keramiske artikler (som du kan handle i i nabolaget). Innredet i en historisk bygning på en høyde, er interiøret vakkert bevart og moderne i minimalisme. Retter her er porsjonert i en størrelse som gjør det mulig å prøve utvalg av retter - fra tempura Goya til å falle fra hverandre, søtsmutte svinekjøtt til jiimami tofu (peanutbasert tofu), alle servert av en kimono-kledd servitør. Nuchigafu er i en hel sirkel slags måte en av en håndfull søsterestauranter som ble grunnlagt i Osaka, og viser nå Okinawansk regionskjøkken på sitt opprinnelsessted.

I mellomtiden, på øya Miyako-jima, den lokale izakaya (pub-spisesteder) er konsentrert i øyas sentrale by Hirara. Downtown restaurant distriktet har mange flotte steder å prøve, enten du liker raucous, live, tradisjonell musikk som en del av opplevelsen eller en koselig en-til-en-utveksling med kokken i baren av en ettertraktet mann og en- kone institusjon. En slik izakaya, drevet av ebullient lokal gutt Takashi Nanraku, er Nanraku. Dette fargerike, uformelle og innbydende stedet er det perfekte eksempelet på øya-idiosynkratisk mat forbedret av utenlandske elementer. Ett hus spesialitet er donburi (risskål) toppet med sashimi, mayo, tørket bonito flak og lokalt dyrket tang kalt umibudo (sjødrukker). Også kjent som "grønn kaviar" umibudo er en av de hyper-lokale delikatesser best samplet hvor den vokser, da det er for delikat å reise veldig langt (i motsetning til deg, hardy gourmand!). Den kunstnerisk tenkende kokken kan imøtekomme budsjettet ditt mens du kaster ned vakkert belagt kurs etter å ha kjørt blekksprut og grønn papaya drizzled i olivenolje, sjøvann-herdet øya tofu garnert med kirsebærtomater og tempura mozuku - alle hentet lokalt.

Nydelig donburi toppet med sashimi. Bilde av Masahiko OHKUBO / CC BY 2.0

Og mens vi er på Miyako-jima, la oss snakke om den ene fyren som tankegod baker brød i grupper om morgenen, for å sikre at alle hans kunder får varme, ferske boller (og kaffe) ut av sitt lille vindu på gaten. Hvem gjør det? Tomohiro Murokami gjør det, det er hvem. Mojapan er bare ett medlem av Okinawas unge, bevisste foodie-generasjon som setter kvalitet, gjennomtenkt og super-tannskikkelig inn i samfunnet.

Moderne matsal

I ånden bak-bak-bakerier, repeterte Airstream-matbiler og gammeldags Yatai (matboder) som du vil snuble over hele øya-kjeden, er det en siste plass verdt å nevne. På Ishigaki-jima, bare et par kvartaler fra fergeterminalen i Ishigaki City, er det en tiered hvit bygning med tre etasjer med kulinariske eventyr inni. Selv om Ishigaki City er full til å briste med fantastisk izakaya, hvis du reiser for en viss tid i Okinawa, din appetitt kan trette av den endeløse Goya champuru (rør-stek av bitter melon, øya tofu, kryptert egg og Spam) eller soki soba (tykk hvete nudler og Okinawan Spare Rib i svinekjøtt bouillon) - deilig som de er.