Velkommen til Herning, Danmarks hemmelige kunstparadis

Hvis du er en fan av moderne kunst, har du sjansen til å høre om italiensk konseptuell kunstner Piero Manzoni (1933-63). Det du kanskje ikke vet er at den største offentlige samlingen av hans arbeid ikke er i Milano eller New York, men i en liten dansk by best kjent for messer og tekstiler. Velkommen til Herning. Befolkning: 45.870. Manzoni kunstverk: 37.

Du finner Manzoni-arbeidet, og det som serier som Mario Merz og Man Ray, på HEART (Birk Centerpark 8, Herning, www.heartmus.dk), Hernings slående museum for samtidskunst. Designet av amerikansk arkitekt Steven Holl, dets krummede betongvegger og ermlignende tak, fremkaller en skjorta med god grunn - bygningen hylder kolleksjonens grunnlegger, dansk skjorteprodusent og lidenskapelig kunstsamler Aage Damgaard (1917-91).

Hvordan alt kom i gang

På 1950-tallet bestilte Damgaard den danske konseptkunstneren Paul Gadegaard (1920-96) for å dekke veggene, gulvene og taket på fabrikken (motsatt HJØR) med lyse farger og abstrakte former (det var uansett et radikalt konsept på den tiden) . På sommeren 1960 og 1961 inviterte han Gadegaards venn Manzoni til å hengi sin kreative ånd i Herning, til og med levere Manzoni med sin egen personlige sjåfør. Resultatet var en rekke mesterverk, inkludert Socle du Monde (1961), og smeden av Hernings Manzoni-arv.

Men HEART stopper ikke ved konseptuell kreativitet fra det 20. århundre, med flere verdensklasse utstillinger av samtidskunst hvert år. Det nylige showet Indian Highway viste noen av Indias mest innovative og provokative samtidskunstnere, med verk fra navn som Sakshi Gupta, Amar Kanwar og Nalini Malani..

Og det slutter ikke der. Over gaten er Carl-Henning Pedersen og Else Alfelt Museum (www.chpeamuseum.dk, Birk Centerpark 1) - et opprørt farget museum fokusert på malerier, trykk, akvareller, mosaikker, keramikk og skulpturer av kunstnere Carl-Henning (1913 -2007) og Else Alfelt (1910-74). Ved siden av HEART står den danske arkitekten Jørn Utzons 1970-designede prototypehus (lukket for publikum) (Utzon har også designet det ikoniske Sydney Opera House) mens du lenger nedover veien kommer til å snuble over kunstner Ingvar Cronhammar's deliciously harmfulle Elia. Tiltrekke lyn, skyte tilfeldige flammer av gass, og tilsynelatende rett utenfor en Dr Hvem satt, det er også Nord-Europas største skulptur.

Noen få praktiske tips

Hjerte og naboene til side, det er lite annet å holde deg i Herning, så sett det på en dagstur fra mer interessante regionale baser som Silkeborg eller Viborg, som lett nås med tog og buss. Hvis du drar til Herning med tog, avlaster du på Birk Centerpark stasjon (ikke Hernings sentralstasjon), da det er en mye raskere tur til severdighetene.