Hva å gjøre i Quebec om vinteren hvis du ikke er en skiløper

Fra slutten av oktober til midten av april blir Quebec-provinsen Canadas isete eventyrlegegård, og skiløpere flokker her i kjedene for å ta til bakkene.

Men du trenger ikke å være en pro på pister for å komme under huden på dette fascinerende hjørnet av Canada om vinteren. Faktisk er det utallige vinteraktiviteter som tilbys, som for eksempel hundesledding, fett sykling eller slanger; eller bare å utforske provinsens unike identitet i Montréal og Québec-byen - disse byene kan være mest fornærmende i den kalde årstiden, spesielt hvis du går på besøk sammen med en av de store vinterfestivaler, Igloofest eller Carnaval de Québec.

Tobogganers hurtling ned i isen foran Le Château Frontenac © Vlad G / Shutterstock

Montréal

På Place d'Armes, et historisk torg i Gamle Montreal, er det et par bronze skulpturer som står på hver side av torget. Den første er en mann som knytter en engelsk pug; den andre er en kvinne som holder en fransk puddel. Eierne vender sine overdrevne neser vekk fra hverandre, mens de to hundene stirrer på hverandre, ivrige etter å møte.

Dette tar på Montréals blandede arv, sier mye om en by (og en provins) preget av dualiteter - det er på en gang fransk og engelsk, québécois og kanadisk, gammelt og nytt, og enda mer overbevisende for det. Montréal ble nylig kåret til den beste byen i verden for å være student, og med sin avslappede holdning, hippe nabolag, forbløffende god kaffe og livlig drikkescene, er det ikke vanskelig å se hvorfor.

Blant de mange populære severdighetene i Montréal er Basilique Notre-Dame en flerårig favoritt © Tom Stainer / Lonely Planet

For en intim utforskning av byens gater, vurder en lokal tur guide. Thom Seivewright (livinglikealocal.com) injiserer entusiasme og kunnskap som han viser besøkende rundt i byen. Han skreddersyr hver tur for å passe individuelle interesser, men det er verdt å be ham om å vise deg noen av veggmaleriene rundt boulevard St-Laurent, som er et opprør av farge og kunst.

Under hvert januar eller februar er utendørs rave Igloofest (igloofest.ca), ned ved den gamle havnen, den varmeste billetten i byen. Party-goers graver ut sine fineste retro snowsuits for elektroniske musikkfestivaler, holdt over fire påfølgende helger.

Laurentene

De Laurentian fjellene er en times kjøretur eller en langsommere busstur fra Montréal og er et paradis for vintersporter. Det er få bedre måter å oppleve dette vidunderlandet av hvite enn hundespann på Kanatha-Aki aktivitetssenter (kanatha-aki.com) på Val des Lacs. Bøy deg selv på siden av sleden som det bryr seg gjennom en labyrint av furutrær mens en gjeng med huskier bjeffer spenst opp foran; Trærne åpner periodisk, slik at du kan drikke med utsikt over dramatiske fjell eller en snøhvit innsjø underveis.

En pakke med hundene går gjennom vinterlandskapet © Tom Stainer / Lonely Planet

Skiløpere skal gå over til Ville de Mont-Tremblant - avicionados anser dette stedet for å være en av Nord-Amerikas fremste skisteder, og ser opp på 968m navnebrøken, vil du ikke være uenig. Men dette sjarmerende lille alpinanlegget tilbyr en hel rekke aktiviteter året rundt. Ikke lenger en sommer-eneste aktivitet, spesialdesignede "fett-sykler" tillater syklister å ta til fjellet hele året. Du kan leie en av disse terrengsyklene med superbrede dekk på Center Adventure Chalet des Voyageurs (tremblant.ca/plan/rentals/bike-rentals) og følg en skiltet sykkelsti. Full avsløring: å drive et av disse dyrene på kupert terreng er ikke en lett oppgave. Men hvis du er i fornuftig form, er det en fin måte å unnslippe skianleggets folkemengder og prøve den isete skjønnheten i det omkringliggende området.

Du har jobbet opp med en appetittfettbikring, så ring inn til middag på buzzy italiensk Coco Pazzo (coco-pazzo.ca). Nyttig personale kjenner menyen på innsiden, og vil uten tvil overtale deg til å prøve knockout-signaturretten, linguini pescatore. Du er usannsynlig å angre på det.

Québec City

Du kan komme til Québec City på en tre timers togtur fra Montréal (viarail.ca). Det er en komfortabel, sivilisert reise, og på en solrik dag, å sitte og nyte landskapet er nesten like god som å være der ute.

De pittoreske, snødekte gatene i Quebec City © Tom Stainer / Lonely Planet

Hvor Montréal er alle moderne skyskrapere og asfalt, har mindre og beroligende Québec City stein gangveier og århundre gamle festninger. Ditt besøk her vil uten tvil starte i Gamlebyen, en blanding av brosteinsbelagte baner og 17- og 1800-tallets bygninger, som ligger ved foten av imponerende Cap Diamant. Den kronende herligheten på toppen av klippen er Le Château Frontenac, som med sitt slående grønne tak og dramatiske tårn ser ut til å ha lyst til, selv for ditt gjennomsnittlige eventyr. Å bo her kommer ikke billig, men unn deg en smak av det høye livet ved å hoppe inn i den berømte baren Le Sam (bistrolesam.com) og quaffing en cocktail. Utenfor tilbyr Terrasse Dufferin strålende utsikt over elven St Lawrence, og er også hjemsted for akebakken til Au 1884. Tre toboggans kan rase ned side om side, og lysbildet er uhyggelig utholdenhet bare legger til spenningen.

Pass på at du går ut til Montmorency Falls, bare 12 km fra sentrum. Disse fallene står 30 meter høyere enn Niagara, men er smalere (som kan forklare hvorfor de er mindre kjente). En suspensjonsbro spenner mellom dem, og gir utsikt over floden som vil fortrykke og skremme i like stor grad.

Suspensjonsbroen over Montmorency Falls © Tom Stainer / Lonely Planet

For en enestående opplevelse rundt Québec City, tilbringe en natt på Nord-Amerikas første ishotell, Hôtel de Glace (hoteldeglace-canada.com). Fra og med i år er det en del av Village Vacances temapark, hvor du kan kile deg inn i en oppblåsbar flåte eller innvendig tube og bli lansert ned i isrutschbaner med hastigheter på opptil 80 km / t. En kombinert billett gir tilgang til parken og kaster i en interessant tur på hotellet.

Hvis du kan, kan du besøke Carnaval de Québec (carnaval.qc.ca), som finner sted årlig i januar eller februar og er angivelig den største vinterkarnevalen i verden. Det er en parade, sesongbaserte aktiviteter og massevis av boozing muligheter.