Wild om WA øye-dykkende dyr møter i Vest-Australia

Uansett om du sier g'day til hvalhajene på Ningaloo Reef, ser du pukkelhvaler brudd fra en katastrofe ombord, eller kaster deg ned en foss eller opp til to milliarder år gamle bergarter i Karijini National Park, stor, In-your-face ørkenen er overalt du ser i WA.

Turquoise Bay i Cape Range National Park. Bilde av Peter Walton Photography / Photolibrary / Getty Images.

Dykking i Ningaloo

En cruisy grønn skilpadde slår tid med havet som det glir over en skog med blåstikket staghornkoral. Som snorklere dirigerer i lurer, blå damselfish faller ned som en tropisk stormsky, pouting sweetlips dukker opp fra steinete enklaver, papegøye gnager på blomsterkorre av platekoral, og en liten klovnefisk spiller kikk-a-boo i tentacles av en havanemone. Shoals of neon fish flash forbi som strobe lys og manta stråler flyr over for en subaquatic dans, deres store vingerspenner og grasiøse trekk utløser bobler av spenning. I mellomtiden, over ved Ashos Gap, har grå reefsharks behov for en parasittpolskø på en rengjøringsstasjon for deres fiskebrennende spa-behandling.

Dette er bare en vanlig dag på det 6000 kvadratkilometer Ningaloo Reef, et av de største og mest tilgjengelige fringende korallrevene på planeten, utenfor vestkysten av Midtvesten. Her sprer mer enn 500 arter av fisk, samt skilpadder (hawksbill, loggerhead og green), manta stråler og dugongs rundt i det grunne krystallklare indiske hav året rundt. Sesonghøydepunkter for sjølivspotere inkluderer hvalhaier fra midten av mars til juli og trekkhvalp fra juli til november, som bruker revet som et gigantisk barnehage og kan ofte settes leke med sine kalver.

I motsetning til Great Barrier Reef er Ningaloo's virkelige skjønnhet at du sannsynligvis vil ha alt for deg selv, spesielt på live-on-board katamaran Sail Ningaloo, som setter seil fra Coral Bay med maksimalt ti gjester. Skipper Luke, hans kone Lannie og kvalifisert dykkinstruktør Dee er marine eksperter, som samarbeider med et lokalt universitet for å samle data om manta ray-befolkningen. På disse flerdags marine safariene blir det brukt dager med å justere inn i den langsomme, absorberende rytmen til revet, og våtdraktene blir andre skinn for flere dykk og snorkler i Ningaloos grunne rev laguner. Lannies fantastiske hjemmelaget mat og netter brukte å se på å skyte stjerner på dekkene rundt dagene med en dash av luksus.

En hvalhaj glir gjennom vannet i Exmouth, WA. Bilde av Neilsphotography. CC BY 2.0.

Svømmer med hvalhaier

Skyve inn i det gjennomsiktige vannet i Ningaloo Reef og komme ansikt til ansikt med en fisk på størrelse med en minibuss, sin meterbrede munn holdt tegneserieagtig agape, er et øyeblikk i et øyeblikk du vil lagre på din internt minnekort for å fortelle dine brede øyne barnebarn om en dag. Ingenting sender adrenalinkannring gjennom kroppen din og turbokostnadene dine flippers som den første tankebleien på en hvalhaj, verdens største fisk. Svømming ved siden av disse milde gigantene, vil du komme nær nok til å se deres særegne mating, nettvinne og faneklubben av cobia fish shelter under deres beskyttende bulk.

Oddsen for å finne hvalhaier er utmerket ombord på Exmouth-baserte Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) båtturer, takket være deres spotterfly og team av clued-up snorkel guider. I tillegg til hvalhaier holder mannskapet blikket for manta stråler, dugongs, bottlenose delfiner og, i sesong, pukkelhvalene som utfører akrobatiske skjermer av brudd og hale-lobbing. Konservering er målet for disse ikke-påtrengende, øko-orienterte dagkryssene, med båter som driver en streng oppførselskode og snorklere holder respektfull avstand - tre meter fra hvalhajens side, fire meter fra halen.

Selv om hvalhaier distribueres i et bånd 35 grader syd og 30 grader nord for ekvator, og blir regelmessig observert i land som India, Mexico og Thailand, er Ningaloo det mest pålitelige stedet i verden for å se dem. Drevet av magen deres, stiger disse filtermatrene rundt midten av mars i tid for korallgytesesongen, når vannet svømmer med krillet, finner de så velsmakende. Det er det største showet på revet.

Når det er sagt, er hvalhajene i urolige farvann. Oppført som "utsatt for utryddelse" på IUCNs røde liste, for eksempel mye om dem - deres eksakte trekkmønstre og avlsmuligheter, forblir et mysterium, til tross for satellittmerking. Dette er delvis fordi de tilbringer lange perioder vekk fra vannoverflaten og kan dykke opp til 1500m. Medstifter av Ecocean Whale Shark Photo Identification Library (whaleshark.org) har Brad Norman forsket på hvalhaier siden 1994. "Alle kan gjøre litt for å redde hvalhaiene," sier han. 'Deres spotmønster er like individuelt som et menneskelig fingeravtrykk. Ta bare et bilde bak hvalhajens venstre gjenger og last det opp til vår nettside. Vi vil prøve å matche den ved hjelp av NASA Hubble-teleskopstartkortteknologi. Hvis vi kan, lærer vi mer om dens bevegelser; hvis vi ikke kan det, har du funnet en helt ny hvalhaj. '

En osprey som flyr i nærheten av Exmouth, Western Australia. Bilde av Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Utforske Cape Range National Park

Hvis du vil se hva som ligger over vannet i Ningaloo, sving rundt nordvestkappen fra Exmouth til Cape Range National Park. Denne forhøyede kalksteinplateau er skåret inn i robuste, rust-rolige kløfter. Du kan gå alene på en selvstyrt busstur - lokale DEC-besøkssentre kan bistå med kart - men for å se høydepunktene på en dag, bør du vurdere å koble til en Ningaloo Safari.

Den estuarine Yardie Creek er parkens eneste permanent vannfylte kløft og ordet er ute blant de lokale critters. Båter tar dag-trippere inn i mangrove-tilstoppet kløften for et spill av dyreliv I-spion. Oppe på kantene er sjeldne, svartfotede fjellvugaber som lapper opp middags solen. Ospreys swoop ned til de nyutviklede kyllingene i deres reir, og corellas er sprinklet over klippeflater som rosa-hvite konfetti.

Parken er kantet av 50 km frosthvite strender med knapt en sjel på dem. En slik strand er Turquoise Bay, et spektakulært sted for en sør-nord drift snorkel (pass på at du kommer ut av vannet før sandbaren). Slip på en snorkel og flippers, og du kan flyte uanstrengt forbi hager av koraller, hjem til skilpadder, fulle rev haier og en regnbue opprør av fisk.

På tørt land, røde kenguruer og wallaroos bundet og emus stikker over gressletter. Nyt primetime dyreliv visning på teatime før du går opp til Vlamingh Head Lighthouse, på den nordligste spissen av Cape Range, for å se solen smelte inn i et smeltet gullhav.

Kortrevne echidna ruller inn i en ball i Cape Range National Park. Bilde av Auscape / UIG / Getty Images.

Going busk i Karijini National Park

Karijini (www.karijini.com), Vest-Australias nest største nasjonalpark på 6274 kvadratkilometer, er hver eneste outback-drømmen. Med Hamersley Range en krusning i horisonten, virker jorden her rødere, skiene vaster, villmarken er mer rå. To milliarder år i gang, dette er en geologs Shangri-La, med banded jernstein som har blitt lagdelt og polert glatt over eoner. Fosser spill over klippefotene på 100m høye kløfter, sprut i naturlige bassenger som glitrer jade, turkis og akvamarin når solen fanger dem.

Parkens skala, fjernhet og natur-borte-vilt landskap gir det en nesten primordial følelse. Kile-tailed eagles soar over slettene med spinifex, snappy tannkjøtt og flaskeformede boabetrær - et landskap som til tider redolent av savannen i Øst-Afrika - og skjermhugger legger eggene sine i gigantiske termithuller. Kenguruer, echidaner, fjellvogner, legløse øgler, ikke-giftige Pilbara olivenpytoner og sjeldne pebble-mound-mus, bergarterelskere blant gnagere, er like hjemme her. Fra juli til september legger vildblomster som gult wattle (akacia), lilla mulla mulla og nordlige blåklubber til et splash av sesongfarge.

Du kan kjøre selv eller fly til Paraburdoo, 80km fra inngangen til parken, men for å virkelig se den dramatiske endringen i landskapet, melde deg på en av West Oz Active's reef til å utvide turer (www.westozactive.com.au), tar deg fra Ningaloo til Karijini. En flott base er den prisbelønte Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), eid av Gumala Aboriginal Corporation, hvor du kan leir eller glamme i et miljøtelt med en privat en-suite, som er åpen for stjernene. West Oz Aktiv løpende canyoning turer tar deg dypt inn i Hancock Gorge. Foruten hjertestoppende øyeblikk rør, abseiling, bouldering og gratis klatring, er den virkelige søken etter disse turene, ifølge eier Pete West, "jakten på skjønnhet". 'Karijini er en grov diamant; du må bare la henne skinne, sier han. Og det skinner hun gjør.

Planlegg eventyret ditt

Hjemmesiden Turisme Western Australia (www.westernaustralia.com) bør være din første anløpshavn for kart og informasjon om hva du skal se, når du skal gå og hvordan du skal komme deg rundt. Qantas (qantas.com.au) fly til Paraburdoo (for Karijini) og Skywest (www.skywest.com.au) og Qantas fly til Learmonth flyplass i Exmouth (for Ningaloo).